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Una guía para principiantes sobre cómo conducir en Uganda

Una guía para principiantes sobre cómo conducir en Uganda

El responsable de los exámenes de conducción en Uganda está haciendo un mal trabajo.

ES COMO EL ÚLTIMO viaje en los dodgems antes de que el parque de atracciones cierre por la noche, excepto que estos son camiones cisterna de combustible y autobuses en lugar de pequeños karts eléctricos con parachoques de goma. "Clusterfuck" es una palabra demasiado débil para el caos y la carnicería que han presenciado estos caminos, y sin embargo, cada día los caminos se llenan de aún más jugadores, su visión casi oscurecida por la parafernalia religiosa que cuelga de sus parabrisas que intentan sobornar al todopoderoso que tienen. puso sus esperanzas en.

Aprobé mi curso de conducción de Uganda con gran éxito después de ser un aprendiz durante seis días. Podía conducir con confianza un automóvil en línea recta en una carretera vacía, e incluso logré estacionarme hacia atrás en una casilla marcada con palos después de algunos intentos. Mi maestra había soldado algunas barras de metal a los pedales para hacer una forma rudimentaria de control dual. A 100 metros de cualquier cruce, sentiría que su pie pisaba lentamente el freno. Supongo que estaba operando por experiencia.

Un matatu espera ser llenado en Kigumba, rodeado de revendedores y posiblemente un pasajero o dos. Para mi cumpleaños quiero que el hombre de la entrada modele el atuendo.

Los matatus son el enemigo público # 1. Pequeños microbuses que llevan la leyenda hueca "con licencia para transportar 14 pasajeros", existen en alguna encarnación en la mayoría de los países en desarrollo. La versión de Uganda es dócil en su apariencia en comparación con las de Kenia, donde lucen aleaciones y pantallas de plasma, pero los ugandeses compensan la corteza con mordida. Conduciendo a toda velocidad en todo momento, compitiendo para adelantarse en curvas ciegas y en tráfico pesado, si la carretera está llena, solo usarán el pavimento.

Piloteados por mercenarios empeñados en obtener ganancias a cualquier precio, los matatus aparecen como por arte de magia junto a su parachoques trasero antes de pasar aullando en una fragante nube azul de diesel medio quemado. Pero si conducir cerca de ellos le parece mal, espere hasta que sea un pasajero.

Un matatu en Kampala llamado "Bombardero de Allah".

Antes de que un matatu emprenda un viaje, primero se estaciona y espera a un grupo completo de pasajeros. Puede ser de cinco minutos o dos horas, pero tenga la seguridad de que tendrá que esperar. Por lo general, hay algo fuerte en la radio, alguien escucha música en el altavoz de su teléfono móvil, dos o tres conversaciones gritan sobre el alboroto y las personas que llaman afuera gritan "KampalaKampaleeyyyoooo" en un intento de persuadir a las personas para que aborden.

A menudo hay pollos en el suelo con las patas atadas y el pico abierto por la deshidratación mientras esperan y defecan en silencio. El floreciente comercio de mukene —pequeño pescado seco— se suma al ramo de mierda de pollo. Un viaje al final del día es pesado con el potente funk de todo lo que el autobús ha llevado en sus viajes, arremolinándose entre el ruido, y si tiene suerte, será barrido antes de que mañana comience a las 5 a.m.

Una escena típica de carretera, esta vez en la carretera Masaka-Mbarara.

Los caminos mismos varían de horribles a buenos, a menudo en una sola ruta. Los nuevos tramos ahora cuentan con asfalto real y zanjas de drenaje profundas revestidas de piedra. Las carreteras asfaltadas más antiguas están cubiertas con lo que un amigo alguna vez llamó un "bronceado de asfalto". El caparazón delgado se agrieta tan pronto como se expone a la lluvia o cargas pesadas, revelando el barro rojo debajo. Estas diminutas marcas de viruela pronto se hinchan, ayudadas por el paso del tiempo y los camiones, hasta que hay un enorme cráter que se abre camino directamente a través de la carretera.

El asfalto se usa solo en rutas principales y dentro de áreas urbanas. El resto del país está conectado por una red de pistas de un solo carril hechas de murram (arcilla compacta). En el mejor de los casos, esta es una superficie buena, aunque resbaladiza, y aunque el polvo se levanta detrás del automóvil, es posible conducir bastante rápido en tramos rectos. Pero Dios te ayude si necesitas detenerte rápidamente: la superficie no ofrece tracción real y la mayoría de los accidentes en murram son causados ​​por la pérdida de control. En lugar de frenar bruscamente, debes pisar los frenos una y otra vez mientras murmuras el hechizo mágico de "fuckfuckfuck" en voz baja para detener el coche de forma segura.

Una motocicleta viaja por un camino rural en el centro-este de Uganda.

El problema de usar barro para hacer carreteras en un país donde llueve mucho durante la mitad del año es que el barro es soluble. Cuando llegan las lluvias, las carreteras comienzan su lento declive. Las rutas comerciales por las que pasan camiones portacontenedores muy cargados pronto se convierten en atolladeros capaces de tragarse un autobús entero. Una historia que escuché sobre la carretera Atiak (que conecta Kampala con Juba) involucró a un solo camión que se atascó y causó un atasco que se extendió por 20 km y duró una semana. Incluso la carretera más tranquila desarrolla ondulaciones que hacen temblar los huesos durante las lluvias, y los gobiernos locales del distrito solo pueden permitirse enviar máquinas para reparar los daños de vez en cuando.

La etiqueta de conducción que aprendió en casa debe ser cuidadosamente descartada y re-aprendida para las carreteras de Uganda. Los autobuses no esperan a nadie y los camiones me han sacado de la carretera en varias ocasiones. En lugar de asumir la igualdad de derechos en la carretera, es mejor esperar lo peor y sorprenderse gratamente. Al acercarse a un camión en murram, el protocolo estándar es encender los faros y encender el indicador derecho. Esto muestra qué tan ancho es su vehículo, de modo que en el caso habitual de encontrar un vehículo con un solo faro, no asuma que es una motocicleta. Luego se sale de la carretera hacia el arcén y se estaciona, esperando que pase el camión.

Nunca confíe en un conductor de camión de Uganda como su corrector ortográfico.

Una de las cosas a las que es más difícil acostumbrarse es la posición en la carretera. Mientras que aprendí a ceñirme al lado izquierdo o derecho, en las carreteras de un solo carril de Uganda debes simplemente colocarte en el centro y luego jugar al gallina con los autos que vienen en sentido contrario. Pero el elemento más importante en la lista de técnicas de conducción de Uganda es este: en un embotellamiento, todo vale. Abra otro carril de tráfico en medio de la carretera; conduzca hasta la ciudad circundante para encontrar una ruta de regreso; si todo lo demás falla, usa tu bocina. Un montón.

Un conductor con el que trabajé una vez me llevó por el lado equivocado de la carretera hasta que se encontró con un automóvil que se aproximaba. Luego estacionó donde estaba, bloqueando el carril y tranquilamente comenzó a leer una revista. Afirmó que fue culpa del otro conductor, razonando que había mucho espacio para que el otro automóvil pasara por el arcén.

Maniobras de adelantamiento en el bosque de Mabira.

Los restos de un camión en el bosque de Mabira. Cuando viaja en el matatus de la mañana de Jinja a Kampala, estas vistas se vuelven preocupantemente comunes.

Si alguna vez necesita un recordatorio de seguridad, busque un puesto de policía. Los vehículos involucrados en accidentes son arrastrados al césped fuera de la estación de policía más cercana, donde se sientan como una especie de valla publicitaria de seguridad vial hasta que los restos se eliminan de una forma u otra. En muchos casos, el propietario murió en el accidente y no había nadie para reclamar los restos, por lo que se oxidan. Pasar estos cementerios no puede dejar de enviar un escalofrío por la columna vertebral, un testimonio de la flexibilidad del metal a altas velocidades.

En caso de verse involucrado en un accidente, la ley y el consejo oficial se contradicen. La ley establece que debe permanecer en el lugar del accidente hasta que llegue un oficial de policía. Sin embargo, el consejo oficial es que, en caso de matar o herir a alguien, lo mejor para usted es no detenerse, sino dirigirse a la comisaría de policía más cercana. Esto puede sonar desolador e inhumano, pero la alta incidencia de la "justicia popular" significa que vale la pena considerar que al menos una celda de la cárcel lo mantendrá a salvo.

Un niño lleva carbón en la parte trasera de una bicicleta. Este no es de ninguna manera el objeto más grande que pueden soportar esas bicicletas: he visto sillas, ganado e incluso sofás transportados. ¡Intenta adelantar eso!

En caso de que la policía lo detenga mientras se ocupa de sus propios asuntos, llame para informar a todos que llega tarde. Ya sea que haya infringido la ley o no, llevará un tiempo. El policía se acercará pavoneándose desde su posición en la sombra, con un gran libro de hojas de cargos y tal vez una pistola de radar en sus manos. Él rodeará el vehículo, revisando todo, antes de presentarse en su ventana y decirle que tiene una luz apagada / que estaba acelerando / su vehículo parece inseguro.

Independientemente de la verdad, se deben pedir disculpas con humildad y respeto antes de que se lean los cargos. Si lo que se le acusa parece falso, puede intentar discutir, pero el policía a menudo busca un soborno y felizmente perderá su tiempo hasta que lo consiga. La frase de Luganda para un soborno es kitu kidogo ("algo pequeño", entendido universalmente aquí) pero si eres un turista y realmente has infringido la ley, será más barato pagar la multa. Sin embargo, de ninguna manera debe entregarle al policía las llaves del auto o la tarjeta de su licencia de conducir. Si esto sucede, permanecerá hasta que haya pagado, independientemente de lo que se le acuse.

Una pista de murram que atraviesa las plantaciones de aceite de palma en las islas Ssese.

Pero entre el caos, disfruto conduciendo aquí. Las carreteras no están congestionadas en su mayor parte y las vistas hacen que cualquier viaje sea un placer. Hay mucho a lo que acostumbrarse, pero uno de los mayores activos de los ugandeses es su disposición alegre. Eso, y su capacidad para viajar en una lata de sardinas con olor a mierda de pollo sin linchar a su propietario.

¿Necesita un refrigerio mientras viaja? Prueba la barra de hígado de vaca. Escuché que es delicioso.

Ver el vídeo: -. Señalización: Normas generales (Septiembre 2020).