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Por qué no me voy a saltar la Navidad

Por qué no me voy a saltar la Navidad

A medida que las protestas del 99 por ciento se desvanecen en los especiales navideños, las rebajas y las ofertas de un solo día, la Navidad, todo el mes, parece un espectáculo agotador. Pero aún importa.

MI AMIGA JENNY y yo estábamos hablando. No quería volver a su casa en Nueva York para Navidad este año; ella pensaba que simplemente se quedaría en Tucson, donde ambos vivíamos, tropezando con nuestro primer semestre de la escuela de posgrado. Sus padres estaban atravesando un divorcio y la idea de afrontar celebraciones en diferentes hogares la agotaba. "La Navidad simplemente no es conveniente para mí este año", dijo.

Estuve de acuerdo. La Navidad con padres divorciados es como el Día de San Valentín después de una ruptura, ¿por qué no ignorarlo? “Entonces sáltelo. Vete a casa en enero. Un momento menos emotivo ”, dije. “Pasa el rato aquí y haz algunas cosas. Casi desearía poder hacer eso ". Estaba estresado con la escuela y me rompí. Quería simplemente continuar mi trabajo tranquilo, mi existencia barata de un constante estudio diario en pantalones de chándal. Podría prescindir de las fiestas navideñas, sin los regalos para dar y recibir.

Cuando era niño y solía preguntarle a mi papá qué quería para Navidad, suspiraba uno de sus grandes suspiros paternales que parecía venir con su propia marca de tiempo, uno que considera, en una sola exhalación, los problemas de su vida. mundo.

"Salud", decía. "La salud de mi familia".

Puse los ojos en blanco y estuve de acuerdo. Sí, sí, salud y felicidad, pero ¿qué es lo que realmente quieres? Como ... ¿qué puedo ofrecerte?

La semana anterior al Día de Acción de Gracias, la semana antes de que cumpliera 25 años, ya que mi cumpleaños y el día de Turquía coincidieron después de siete años de descanso, murió una de las madres de mi mejor amigo. Murió repentinamente, de un infarto. Me enteré en un correo electrónico al mediodía y estaba muy lejos. Demasiado lejos para entrar en mi auto y darle un abrazo a Rachel, para correr a la casa donde habíamos pasado, al parecer, la mitad de la escuela secundaria. El servicio conmemorativo sería el martes después de Acción de Gracias. Ya me iba a casa para el Día de Acción de Gracias; Cambiaría mi boleto para quedarme más tiempo y esperaría hasta que terminaran mis clases y pudiera irme a casa.

De repente, mis vacaciones dobles no parecían convenientes. Celebrar con los amigos con los que había celebrado todos los años durante más de una docena de años parecía ridículo: autoindulgente, superfluo. Simplemente iríamos a la casa de Rachel y haríamos lo que ella necesitaba. Limpiaríamos, prepararíamos comida, sacaríamos al perro a pasear. Nos sentábamos y nos tomábamos de las manos en la casa en la que creció Rachel; la casa donde tomamos fotos antes del baile de graduación (donde, cuando mi cita se olvidó de traerme un ramillete, la mamá de Rachel había creado un ramo para mi muñeca de su jardín de rosas); la casa donde Rachel y yo pasamos horas horneando y bebiendo vino y viendo películas cuando ambos terminamos viviendo en casa después de la universidad; donde la mamá de Rachel me había ayudado a elegir un vestido para mi primera gran cita con mi primer novio adulto.

Cuando llegué a Los Ángeles, el miércoles anterior al Día de Acción de Gracias, Rachel había enterrado a su madre.

El día después del Día de Acción de Gracias, después de mi 25, Rachel me llamó y me dijo que íbamos a cenar.

"No, no, eso es una tontería. Ayer tuve un lindo cumpleaños de Turquía con mis padres ".

Se había hecho el plan, se había hecho la reserva. "Es un restaurante nuevo", dijo. “Se supone que es bueno. Se ve muy elegante ".

Entonces, a pesar de todo, o por todo, fuimos. Antes de irme, después de vestirme en la habitación en la que crecí, fui y le dije a mi propia madre adónde me dirigía.

"Me siento mal. No necesitamos hacer esto ", dije.

"Pero lo haces", dijo mamá.

Entonces, nosotros fuimos. Pedimos tres botellas de vino y Rachel estaba bien. No estaba bien, por supuesto, pero era Rachel y nuestra amistad no había cambiado. Ella era sarcástica y se reía y hablamos de vegetarianismo.

No parecíamos adultos, como si hubiéramos llegado a la edad en la que podría esperarse que esto suceda, este tipo de catástrofe. Adultos, claro: esto les pasaba a los adultos todo el tiempo. El padre de mi madre había muerto unos veranos antes, pero tenía 89 años. ¿No éramos apenas adolescentes? Pero, como había dicho mi propia madre, a veces no puedes sentir dolor. A veces tienes que vestirte e ir a ser normal.

Jenny me recogió en el aeropuerto cuando regresé a Tucson. Había decidido saltarse la Navidad, pero volver a casa para Año Nuevo y la primera semana de enero.

Le hablé de mi cena de cumpleaños y me dijo que había cambiado de opinión. "¿No es ese el punto de unas vacaciones? ¿Que no son convenientes? Que a pesar de que son molestos y estamos ocupados y cansados ​​y tenemos mejores cosas que hacer ... ¿nos obligan a dejar lo que estábamos haciendo y hacernos sentarnos juntos? "

Las vacaciones no son convenientes. La Navidad se comercializa, el día de San Valentín es cursi y la víspera de Año Nuevo está sobrevalorada.

Pero existen y son importantes porque no podemos controlar cuándo existen. "Si estoy soltera el día V, me aseguro de dar amor y chocolate a mis amigas", dijo Jenny. O, ya sabes, whisky. Pero aún así, nos une ".

Odio la víspera de Año Nuevo, con sus expectativas exageradas y sus cócteles caros. Pero aún así, todos los años, no puedo evitarlo: el 31 de diciembre, ese último tic en el tac de un año, hago una pausa y reflexiono sobre un año pasado y un año por venir.

Las vacaciones están aquí, nos guste o no, y aunque son inconvenientes en la forma más desgarradora, también son lo que nos obliga a estar juntos, una razón para sentarnos y beber por nuestra salud y felicidad, y por las vacaciones pasadas. Hay algo reconfortante en el hecho de que las vacaciones sean iguales todos los años: las mismas canciones, las mismas decoraciones y comida, incluso si de vez en cuando es rallador. Las festividades son las mismas, así que mientras realizamos nuestros rituales festivos, recordamos los rituales de años atrás. Beberemos vino y hablaremos de las increíbles galletas navideñas de almendra y vainilla de la mamá de Rachel.

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