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Osos de hielo y vientos árticos en Svalbard

Osos de hielo y vientos árticos en Svalbard

Mientras acampan en el Ártico en Svalbard, Cody y Kitt Doucette encuentran un terreno violento y humillante.

Mi hermano hizo una pausa para respirar mientras cavaba una tienda de campaña.

NO SOY UNA PERSONA SUPERSTICIOSA, pero algo sobre el Ártico me hace creer en la magia.

Parece cercano a algo que no puedo entender, la última parada antes de un puente que no puedo ver a un lugar al que no puedo ir. Sagrado en su poder, el Norte es poético y violento, humillante y vigorizante y lleno de muchos otros adjetivos que solo se pueden sentir para comprender. Quizás esté en el magnetismo del lugar, una carga magnética en la que se basan todas las direcciones.

El Extremo Norte es una tierra de misterio, de océanos helados y el lugar de nacimiento del viento. Ninguna otra dirección puede engañarte tan fácilmente con su inmensidad. Porque el Norte no está, ni ha estado nunca, gobernado por la humanidad ... y hay algo encantador en eso.

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Volando en

Mirando por la ventana hacia el Polo Norte cuando comenzamos nuestro descenso hacia Longyearben, Svalbard.

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Bienvenido a Longyearben

A 78,22 grados al norte, Longyearben es el asentamiento más septentrional del mundo. Una vez que fue una ciudad fronteriza accidentada en el borde del mundo, Longyearben es ahora un bullicioso centro turístico con buenos hoteles y restaurantes internacionales ... la ciudad se ha vuelto más cómoda, pero como íbamos a descubrir, el hielo es igual de inhóspito. como siempre ha sido.

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Escuela Longyearben

Nuestra primera mañana en Longyearben la temperatura era de -45 grados centígrados ... Es un resfriado que no se puede describir fácilmente. Respirar aire tan frío quema los pulmones y puede causar congelación en la piel expuesta en minutos. Los cristales de hielo colgaban en el aire dando un aspecto aún más etéreo al amanecer.

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Casas en Longyearben

El color se inserta en un mundo blanco por los resistentes residentes de Longyearben. La tolerancia hacia las sonrisas frías y fáciles y la reverencia por la belleza cruda en la que viven eran rasgos comunes entre los residentes de Longyearben.

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Anochecer en Longyearben

El anochecer dura mucho tiempo en marzo en este lejano norte. Ver el atardecer lleva horas y el espectáculo de luces es espectacular.

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Sobre el hielo

Dejar Longyearben en una moto de nieve, o una 'moto de nieve', como los llaman los noruegos, remolcar un trineo con equipo durante ocho horas en un vacío de hielo y nieve, es una experiencia humillante y hace que uno se sienta muy pequeño. Durante el viaje hasta donde iba a estar nuestro campamento base, casi la mitad de nuestra tripulación sufrió algún grado de congelación ... mi nariz todavía tiene la cicatriz.

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Hielo y cielo

Este es mi hermano mirando la extensión del hielo y el cielo del Ártico ... probablemente preguntándose en qué diablos nos habíamos metido.

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Reno

Un reno joven busca musgo y disfruta del sol ártico recién regresado. La flora y la fauna que prosperan en condiciones tan duras son increíbles.

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Campamento base

Nuestro equipo logró instalar el campamento base justo cuando el sol se ponía y el viento comenzaba a soplar ... esta es la primera mañana de lo que resultaría ser una demostración salvaje del poder de las tormentas árticas.

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Campamento base Día 3

El viento aulló a una velocidad constante de 50 a 60 mph durante días y días. Se puede ver que las carpas están comenzando a ser enterradas y trabajamos constantemente para mantenerlas desenterradas. El viento agitaba las carpas con tanta violencia que dormir requería una mezcla precisa del brandy noruego conocido como Aquavit y NyQuil ...

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Excavación...

Mi hermano hizo una pausa para respirar mientras cavaba una tienda de campaña. Puedes ver varios al fondo que están casi enterrados. Unas horas después de que se tomó esta foto, nos despertaron de nuestra neblina Aquavit / NyQuil con muchos gritos en noruego cuando dos de las tiendas se habían derrumbado bajo el peso de la nieve.

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Carpa colapsada

Después de localizar las carpas derrumbadas, nos pusimos manos a la obra para sacarlas ... Estos son Kitt, Tash y Mats alrededor de las 5 AM luchando contra el viento y la nieve en una batalla perdida. Terminamos teniendo que abandonar la excavación durante la tormenta y finalmente los encontramos bajo 3 pies de corrientes de viento cuando la tormenta finalmente se despejó.

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Campamento base Día 5

Durante la cuarta noche de la tormenta, nuestro grupo de 12 personas perdió dos carpas bajo la nieve. Los desafortunados ocupantes se vieron obligados a salir y buscar refugio en la tienda de cocina. Esto fue filmado por la mañana justo cuando estábamos a punto de comenzar a sondear las tiendas, ya que todavía estaban llenas de suministros.

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Mañana Constitucional

Este es Kitt que se dirigió de la carpa del cocinero a la letrina durante la tormenta ... Cagar en estas condiciones era un tema constante de discusión entre la tripulación y todos coincidieron en que era una de las cosas más extremas que cualquiera de nosotros había hecho.

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Mañana clara

Después de 5 días de ser golpeados por los elementos, nos despertamos con cielos despejados y un impresionante paisaje de nieve y hielo ... no lo sabrías, pero 12 'motos de nieve' están enterradas bajo 3-5 pies de nieve aquí mismo. Tuvimos que usar sondas de avalancha para encontrarlos y nos llevó un día completo desenterrarlos y ponerlos en funcionamiento nuevamente.

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Estuche para la camara

Mi bolsa de la cámara no se pudo llevar a la tienda debido a la rapidez con la que se podía formar condensación y congelarse en las lentes. Así es como lucía mi bolso en la primera mañana despejada ... ahora si pudiera abrir estas cremalleras.

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Paseo ártico

Después de 5 días encerrados en tiendas de campaña y otro día completo excavando, finalmente pudimos salir al hielo en busca de los osos polares que habíamos venido a encontrar ...

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Oso de hielo

Un gran oso polar macho acecha el hielo al atardecer en Svalbard. Desafortunadamente, lo vimos aproximadamente una hora después del atardecer y como hay reglas estrictas en Svalbard sobre no acercarse a un oso ... Son el único animal que se sabe que caza activamente humanos y la ley exige que un miembro del grupo lleve un arma. veces fuera de la ciudad de Longyearben. Nunca nos acercamos mucho (esto está tomado con una lente 600), así que las fotos que me enviaron nunca sucedieron.

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Camino a casa

Nos estábamos quedando cortos de suministros y obtuvimos un pronóstico que estaba lejos de ser favorable, por lo que el equipo hizo la llamada para aprovechar este día despejado para salir. No es el viaje más exitoso ... algunos podrían llamarlo un zorrillo, pero ciertamente nunca lo olvidaré.

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Belleza ártica

Kitt escribe que el Ártico le hace creer en la magia ... probablemente tendría que estar de acuerdo con él.

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Luz ártica

La luz ártica tiene un peso y se siente propia.

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