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Notas sobre ser pobre y rico

Notas sobre ser pobre y rico

¿Cómo les explica la pobreza y un gobierno quebrado a sus hijos?

En el camino a casa desde la escuela, me encontré en un enigma cuando mi hija de ocho años preguntó: "Mamá, ¿somos ricos o pobres ahora?" Mi pequeña era lo suficientemente inteligente como para saber que recientemente habíamos sido, por definición, "pobres".

Como único padre de tres niños pequeños, los niños sabían lo que era ser “pobre” mientras yo estaba desempleado. Me oyeron murmurar cuando les negué las golosinas en la tienda, o les negué que fueran a la fiesta de cumpleaños de un amigo porque no podíamos permitirnos un regalo. Sabíamos que no teníamos suficiente dinero para comprar más que alimentos básicos, no teníamos suficiente gasolina para llegar a la escuela y, ciertamente, no teníamos suficiente para comprar artículos nuevos. Los niños sabían que tenía frío cuando apagué la calefacción por la noche e hice una carpa de mantas sobre mi cama donde todos nos acurrucamos para mantenernos calientes y ahorrar en la factura del gas.

Esto no quiere decir que conociéramos la pobreza, no según los estándares de la realidad. Fuimos los afortunados. Teníamos una casa con servicios públicos, teníamos atención médica y teníamos seguridad. Tuvimos esas cosas debido a la red de seguridad recientemente difamada (y ahora amenazada) que se brinda a los estadounidenses necesitados: Medicaid, cupones de alimentos, viviendas de la Sección 8 y la incesante generosidad de la familia y la comunidad.

Digo esto sin vergüenza. Es para familias como la mía que existe esta red. Había pagado mis impuestos al sistema a lo largo de los años; Lo consideré como un recurso a mi inversión. Tomé lo que me dieron con la determinación de poder devolvérselo voluntariamente en el futuro. No es un proceso fácil involucrarse en el sistema de bienestar. Hay auditorías constantes e interminables montones de papeleo. Puede ser humillante y abrumador navegar.

Esto no fue un regalo: una persona que recibe estos servicios debe estar trabajando activamente para volverse autosuficiente o los servicios terminan ... inmediatamente. Me siento ofendido con aquellos que hacen declaraciones despectivas y sin educación sobre sus conciudadanos sobre el bienestar. Muchos de los que hacen estas declaraciones, sin saberlo, son solo una pérdida de trabajo o un accidente médico que les impide necesitar estos mismos beneficios.

Desde entonces he tenido la suerte de encontrar un trabajo de tiempo completo que nos mantiene a flote a mí y a mi familia. Ya no calificamos para ninguna ayuda gubernamental. Ahora nos encontramos en el grupo demográfico precario y floreciente de estadounidenses nadando justo por encima del umbral de la necesidad, pero no del todo en el punto de solvencia. Como muchos de nosotros hacemos en diversos grados, ahora dependo de la terrible tarjeta de crédito como mi red de seguridad cuando las cosas están difíciles.

"¿Somos ricos o pobres ahora?" preguntó mi hija. Pensé cuidadosamente, luchando con mi respuesta. “No somos pobres”, dije, pensando en las familias huesudas y hambrientas en África, con angustia en sus rostros, tormento desconocido. "En cierto modo éramos antes ... pero tenemos comida y una casa y ustedes, niños, tienen cosas que otros niños ni siquiera pueden imaginar ... pero no somos ricos".

Mi hijo de seis años dijo: "Oye, mamá, ¿sabías que no es el gobierno el que establece las reglas, es la gente?" Lo consideré y me di cuenta de que le habían enseñado algo utópico en la escuela que todavía no es capaz de comprender por completo, pero de alguna manera sabe que se trata de "clase". Traté de explicar. "Bueno, la forma en que se supone que funciona nuestro gobierno es que todas las personas eligen a algunos de ellos y los envían a tomar decisiones basadas en lo que todos quieren y necesitan ... pero el gobierno está quebrado".

Mi hija intervino: "¿Obama va a arreglarlo?". Traspasó mi corazón esperanzado en 2008. "No", respondí, "no puede. Obama está tratando de cambiarlo. Él piensa que no es justo que algunas personas que son muy, muy ricas no paguen tanto por los impuestos como las personas que no ganan mucho dinero ".

"¿Pero por qué Obama no puede cambiarlo?" insistió mi hija.

“Porque en lugar de seguir las necesidades de la gente, como se supone que deben hacer la mayoría de los representantes, se han preocupado más por representar sus propios deseos y necesidades, y los deseos de las personas muy ricas a quienes no les gustan los cambios y que están luchando muy, muy duro para mantener su dinero ". Afortunadamente, nos detuvimos en el camino de entrada y los niños saltaron del auto y se subieron a sus bicicletas por poco perdiendo mi lección analizada de “el poder absoluto corrompe absolutamente”.

Pensé, ¿cómo voy a enseñarles que en el continuo de pobres a ricos del mundo, somos muy privilegiados, porque somos estadounidenses, y debemos ser humildes y felices con lo que tenemos, a diferencia de muchos niños mimados y con mentalidad de papa? de padres con mentalidad de papa?

¿Cómo puedo enseñar esa lección, mientras que al mismo tiempo les hago entender que ahora hay quienes se movilizan para quitarnos los beneficios que nos salvaron, hay corporaciones y personas que usan el sistema de manera atroz en su propio beneficio, sin consecuencias para nadie más? que este grupo demográfico en el que nos encontramos ahora?


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