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Notas sobre un verano sin estrellas en Barrow, Alaska

Notas sobre un verano sin estrellas en Barrow, Alaska

3 de agosto, 1:57 a.m.

Estoy caminando por las orillas del mar Chuckchi en Barrow, Alaska, viendo el sol pasar por debajo del horizonte por primera vez en 84 días. Cuando regresa una hora y media después, ni siquiera me he acostado todavía. Desde que llegué, la extraña novedad de la luz del día las 24 horas me ha llevado a quedarme despierto hasta muy tarde, a pesar de que tengo una sesión de fotos temprano a la mañana siguiente.

De pie más cerca de la cima del mundo que nunca, mi mente reflexiona sobre conceptos abrumadores: el hecho de que solo el 0,0000003% de todos los humanos están más cerca del Polo Norte que yo en este momento; que si navego hacia el norte, todo lo que encontraré será hielo; y la noción imposible de que todavía hay otras 6 ciudades en la Tierra más al norte que Barrow. ¿Cómo será este lugar dentro de unos meses, cuando el invierno mantenga cautivo al sol durante más de 60 días?

Este tipo de preguntas son los lujos del viajero. Para aquellos que realmente viven a 71 ° al norte del ecuador, estas trivialidades se quedan en el camino ante un invierno siempre inminente. Pero me he obsesionado con aprender todo lo que pueda sobre la vida en este remoto rincón del mundo durante los pocos días que tengo, y aunque ella ha hecho un buen trabajo ocultándolo, estoy seguro de que mi contacto local se ha cansado de lo interminable. interrogatorio.

Me enteré de que los cazadores de ballenas Inupiaq de la ciudad transportan suministros a diez millas en el hielo antes de llegar al mar abierto en la primavera, y que se cree que los osos polares son zurdos. Si alguna vez te encuentras en una pelea con un oso polar, salta hacia su lado derecho para evitar un golpe rápido con la pata. (Espero no tener que verificar esto nunca).

Incluso en un pueblo tan pequeño como Barrow, me he sentido decepcionado por las cosas que no pude experimentar en este viaje: la oportunidad de comer muktuk, la piel y la grasa preservadas de la ballena de Groenlandia; para ver a un lugareño coser su bote de piel de foca antes de la temporada de caza de ballenas. Entonces, con solo unas pocas horas para el final, nuestro contacto nos lleva a la playa y observa cómo dos forasteros tontos de piel blanca se desnudan hasta quedar en ropa interior antes de sumergirse en el Océano Ártico. De hecho, es un shock para el sistema, pero no es solo el frío; me he olvidado de lo salado que puede ser el océano.

Quince minutos más tarde, casi secos y sentados en el aeropuerto, sentimos, como la mayoría de los viajeros, incluso al final de los viajes más cortos: que recién estábamos conociendo a Barrow.

Bueno, eso es lo que nos dijimos a nosotros mismos, de todos modos.

1

Bienvenidos a Barrow

Huesos de la mandíbula de una ballena de Groenlandia. Hace dos mil años, los esquimales inupiaq locales vivían esencialmente dentro de cráneos de ballenas de Groenlandia. Construyeron casas de césped semi-subterráneas reforzadas por huesos de triple mandíbula. Las gruesas paredes de tierra evitaban la entrada de los vientos árticos mientras las lámparas de aceite de ballena proporcionaban el hogar. En aquel entonces, este lugar se llamaba Utqiagvik, que significa "Lugar donde cazamos búhos níveos".

2

Escopeta de equitación

Casi todo el mundo en Barrow conduce vehículos de cuatro ruedas y motos de nieve. Estos vehículos avanzados te llevan a ti y a tu equipo a más lugares de los que lo haría un automóvil alrededor de las pocas carreteras embarradas y el singular semáforo de Barrow. Este tipo está atado con una escopeta para protegerse contra el oso polar callejero que ocasionalmente vaga por la ciudad, pero con suerte no está acelerando. Barrow PD está tomando medidas enérgicas contra la conducción imprudente este año.

3

Tuktu

Un montón de pieles de caribú o tuktu recogidas después de una caza favorable. Usan las pieles flexibles y aislantes para hacer ropa tradicional, parkas, botas y máscaras faciales para protegerse del frío.

4

Pieles de foca

Las pieles de foca todavía se usan para fabricar los tradicionales botes de madera flotante que usan los inupiaq para cazar ballenas de Groenlandia. La caza de ballenas todavía juega un papel importante en la vida de Inupiaq y cada mujer aprende el método tradicional para curar y preparar la piel de una foca. A pesar de que los botes motorizados transportan suministros dentro y fuera del hielo, todavía cazan en botes de piel de foca porque son más livianos y silenciosos, y el padre de su padre lo hubiera querido de esa manera.

5

Vida polar

Dado que el suelo está congelado la mayor parte del año y esponjoso en verano, cada estructura está construida sobre postes de madera o acero clavados en el permafrost. Estudios recientes sobre el cambio climático muestran que la profundidad necesaria a la que deben impulsarse estos pilotes se ha incrementado unos pocos pies en los últimos veinte años.

6

La basura de un hombre ...

Para muchos estadounidenses, esta es la imagen de un montón de basura. Pero para aquellos cuyas vidas giran en torno a sonreír y soportarlo durante el invierno o prepararse para el próximo, esta es una gran cantidad de recursos para piezas de repuesto para reparar todo lo que está congelado o demasiado increíblemente expuesto a las infernales temperaturas bajo cero. desmayos y tremendos vientos árticos.

7

Construyendo códigos

La arquitectura de Barrow es tan sencilla como parece. La tierra sin rasgos distintivos es plana, excepto por los cientos de pequeños estanques y lagos que salpican la tundra. No siempre es un lugar que se presta bien a grandes escenas fotográficas ...

8

Puesta de sol

... pero en la hora mágica del atardecer, la luz atraviesa la atmósfera, encendiendo la tierra con una luz dorada y haciendo que mi corazón se acelere con un dedo de gatillo en la cámara.

9

Port Barrow

Todo lo que no se captura ni se caza en Barrow llega en una caja o contenedor de envío. En consecuencia, los costos de flete adicionales al Círculo Polar Ártico significan $ 8 por una bolsa de papas fritas, $ 9 por un galón de leche y $ 20 por una libra de carne. Consejos locales: por $ 20, compre una caja de cartuchos de rifle y llévese a casa quinientas o seiscientas libras de carne de caribú, y estará listo para el año.

10

Temporada de playa

Los niños locales celebran el último día de luz solar de verano las 24 horas con una hoguera al atardecer en una playa frente al Océano Ártico. A pesar de las altas tasas de depresión y suicidio en las aldeas remotas de Alaska, los deportes juveniles significan mucho por aquí. La ciudad tiene un equipo de fútbol de la escuela secundaria, los Whalers, que juegan en un campo de césped artificial azul y amarillo al borde del mar Chuckhi, y los juegos de baloncesto llenan el gimnasio de la ciudad en cada partido.

11

Vista frente al mar

Postcard Barrow: huesos de ballena de Groenlandia y barcos balleneros de madera flotante bajo el sol de medianoche.

12

¿Amanecer o atardecer?

Otro barco ballenero, sin piel de foca. Después de una cacería, se quitan las pieles y se cosen en un círculo para un tradicional "lanzamiento de manta" para celebrar la recompensa.

13

Religión

Los misioneros bajo la guía de Sheldon Jackson llevaron el cristianismo al norte de Alaska en la década de 1890. En ese momento, la caza comercial de ballenas había afectado gravemente a la población local de ballenas, y los historiadores especulan que la escasez de alimentos combinada con nuevas enfermedades dejó al Inupiaq sintiéndose abierto a nuevas alternativas. Si bien Barrow definitivamente todavía adopta muchas de las formas inupiaq, el cristianismo está muy vivo con residentes nativos y no nativos.

14

¿Dónde está el norte desde aquí?

El Polo Sur está diez veces más lejos de Barrow que el Polo Norte. De hecho, Barrow está más cerca del Polo Norte que de cualquier otra ciudad importante de Estados Unidos fuera de Alaska.

15

Boardwalk Empire

Durante el verano, estos paseos marítimos son caminos perfectos a través del césped pantanoso y esponjoso. En el invierno, todo está congelado, por lo que los paseos marítimos realmente no importan.

Ver el vídeo: BARROW ALASKA TIME LAPSE (Octubre 2020).