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Mi ciudad natal en 500 palabras: Westport, MA

Mi ciudad natal en 500 palabras: Westport, MA

Foto de discosour

Bradford Whipple deambula por su ciudad natal de Westport, MA.

LA NIEVE Y EL HIELO SE COLGARON EN EL MUELLE mientras los cascabeles se agitaban sobre un puerto incoloro. "Espero no tener que vivir nunca en este lugar abandonado por Dios", pensó mi madre en el ventoso y gélido enero de 1960. "Los límites, en medio de la nada ..."

Esta súplica temible quizás llamó la atención suavemente irónica de The Man Upstairs, y mis padres se mudaron a Westport Point, MA en 1961. La chica de la ciudad del bullicioso Ft. Lauderdale se encontró viviendo en un enorme granero reformado, a 15 "millas de campo" de Central Village, paseando en trineo por Gamble's Hill sobre la nieve invernal, saltando desde Elephant Rock bajo el sol de verano en el club de playa.

Los viejos senderos para vacas, Sodom Road y Cornell Road, serpentean y se tejen para siempre a través del terreno montañoso, tallando un tipo oscuro de geografía en los campos de maíz, pastos para vacas y acres y acres de bosques ricos en arce noruego, roble rojo y abedul blanco. , de modo que no es raro escuchar a un propietario decir: "No estoy seguro de dónde termina mi propiedad, pero ..."

Drift Road y River Road son paralelas a las ramas este y oeste del río Westport, que dividen el paisaje en tres dedos largos y anchos que se adentran en Buzzard's Bay.

Hace casi cien años, los rumrunners deslizaban sus botes más allá del Point of Rocks y utilizaban su conocimiento local para navegar por las amplias marismas y los bajíos ocultos de West Branch y evadir la captura. Los descendientes de estos contrabandistas convertirían la ciudad en la capital mundial de Chop Shop.

Pero los ciudadanos de Westport son esencialmente cultivadores, recolectores y cuidadores honestos e industriosos.

En el centro de la evolución de Westport hay un grupo de familias que pueden rastrear su herencia hasta el asentamiento de la ciudad, nombres como Gifford, Macomber, Manchester y Tripp. Los hijos e hijas de estos Swamp Yankees continúan cuidando a los suyos y honrando su obstinada ascendencia, como arreglar la misma máquina de coser o empacadora de heno veintisiete veces o como llevarse un rencor a la tumba.

Mi gente se abrió camino lentamente hacia la comunidad. Mi madre dirigió el coro de la iglesia durante treinta y cinco años y sirvió en el sistema de escuelas públicas, mientras que las empresas de pesca comercial de mi padre emplearon a cientos de hombres robustos de Westport.

Entonces, si bien los accesorios simbolizan el carácter de la ciudad, la antigua Bell Schoolhouse, la histórica Capilla Acoaxet, son los personajes quienes verdaderamente encarnan el espíritu de la ciudad, desde Cukie, el historiador / narrador local cuya memoria debería ser un tesoro nacional, hasta Fast Jack, un veterano ligeramente excéntrico que lleva a cabo una venta de garaje continua desde su jardín en Main Street que nadie puede comprar debido a la feroz cabra que tiene allí.

Los agricultores aún predicen el clima mejor que cualquier meteorólogo y los pescadores aún se congregan en Lees Wharf para discutir cómo solían ser las cosas.

Por supuesto, Westport ha crecido y cambiado significativamente durante el último medio siglo, pero sigue siendo un lugar rico en recursos, habitado por personas ingeniosas. El suelo fértil sustenta los viñedos ahora, además de las granjas en funcionamiento. Los recorridos en kayak flotan a los visitantes asombrados río abajo en concierto con los pescadores locales que empuñan rastrillos de almejas o recogen trampas para cangrejos verdes.

La multitud de verano se apresura a llegar desde Boston y Nueva York para frecuentar Westport Lobster Co. en busca de vieiras frescas y los productos de la carretera representan maíz dulce. Meses más tarde encontrarán a los de Westport retirados a sus graneros, reparando equipos y remendando equipos.

A medida que los nuevos desarrollos de viviendas continúan transformando la ciudad en una especie de comunidad de dormitorios rústicos, prevalece el estilo de vida tradicional de Westport, privado pero no aislado, lento pero ciertamente nunca aburrido.

Mi madre se ríe de su primer recuerdo de mi ciudad natal. Enero aquí ya no es amargo ni desolado, sino pacífico. Disfruta de los conciertos en el Point, el Festival de la cosecha y los juegos de baloncesto Wildcat, así como el hecho de que no puede pasar por el mercado o la oficina de correos sin encontrarse con media docena de amigos.

Y ahora que considera la jubilación y sus años dorados, se siente abrumada por un sentimiento en particular: "No puedo imaginarme viviendo en otro lugar".

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