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Cómo visitar la isla Pitcairn

Cómo visitar la isla Pitcairn

Hombre, estaban felices de vernos.

MUCHAS PERSONAS han oído hablar de Pitcairn; de hecho, muy pocas han estado allí. La isla, una escarpada roca negra en medio del Pacífico Sur, es uno de los lugares más difíciles de visitar en la Tierra. A medio camino entre Perú y Nueva Zelanda, solo se puede acceder en barco. El aeropuerto más cercano está en Mangareva, en las islas Gambier, a 330 millas de distancia.

Si tiene suerte, el vuelo semanal programado a las islas Gambier desde Papetee, Tahití está funcionando ... pero probablemente no. Desde Mangareva puede tomar un ferry de varios días a Pitcairn… a veces. Está demasiado lejos para que lo alcance cualquier helicóptero con base en tierra y demasiado accidentado para que aterrice un avión. Demonios, si hay oleaje o mal tiempo, ni siquiera puedes llegar en barco. No podrá anclar ni desembarcar, ya que no hay buenos puertos ni bahías; Roca de lava irregular, arrecifes y altos acantilados rodean toda la isla.

Llegando a Bounty Bay en la isla Pitcairn

Para la tripulación amotinada del HMS Bounty en 1790, Pitcairn era perfecto. Satisfechos de haber llegado al medio de la nada, quemaron el barco de Su Majestad en lo que pasaba por la única bahía, y junto con un puñado de tahitianos que estaban a bordo se dedicaron al negocio de vivir en la isla y esconderse de la ira de Su Majestad, mientras esperando, literalmente, dejar el mapa. Ellos también se habrían salido con la suya. Desafortunadamente, no todos pudieron llevarse bien - aparentemente los amotinados eran un grupo borracho y violento - y en unos pocos años todos menos dos de los hombres estaban muertos.

La bandera de Pitcairn

Un levantamiento de los tahitianos, las represalias de los británicos, los asesinatos, las enfermedades y la caída de un acantilado en estado de ebriedad fueron las principales causas de muerte. Los dos últimos hombres en pie encontraron a Dios, y los isleños vivieron pacíficamente fuera del mapa hasta que Pitcairn fue redescubierto 24 años después. En ese momento, solo uno de los amotinados originales todavía estaba vivo y la isla se convirtió rápidamente en un territorio británico, el único en el Pacífico Sur.

Lo más probable es que Pitcairn Island te suene vagamente familiar. Se han escrito un par de libros y se han realizado películas sobre el Capitán Bligh, Fletcher Christian y el "Motín en el Bounty". Y en 2004, un escándalo de abuso sexual infantil en una isla lejana donde vivían descendientes de marineros amotinados del siglo XVIII fue recogido y cubierto con entusiasmo por los medios de comunicación mundiales, desde el New York Times y NPR hasta el London Times y Sydney Herald. Seis hombres fueron declarados culpables en 2005 después de "uno de los juicios penales más extraños de la historia británica", y se erigió una cárcel en Pitcairn, donde los condenados actualmente cumplen sus penas de prisión.

Cámara de velocidad, Pitcairn

Este trasfondo nefasto, junto con la interpretación poco realista de los eventos de Hollywood, es todo lo que realmente sabía sobre Pitcairn cuando el velero en el que estaba a bordo se acercó a él. Un velero privado es realmente la única forma "práctica" de llegar a Pitcairn, debido a su ubicación como punto de parada a medio camino entre Rapa Nui (Isla de Pascua) y Tahití. Ninguno de nosotros había estado allí antes, y no tenía idea de qué esperar de una isla que obviamente sabía cómo guardar sus secretos. También sabía que tenía muchas ganas de bajarme del barco. Después de dos semanas en el mar, cualquier tierra servirá. No me importaba si estaba lleno de los lujuriosos descendientes de merodeadores amotinados.

Pero ciertamente puedes imaginar la ligera inquietud que sentí el resto de la tripulación y yo cuando echamos anclas y un gran bote rugió hacia nosotros lleno de isleños. Los lugareños parecían lo suficientemente amigables durante las comunicaciones por radio, y después de algunas bromas groseras como "¡esconde a las mujeres!" un bote de cubierta plana con un monstruoso motor diesel de 400 caballos de fuerza se detuvo al costado. Solo uno de ellos parecía un pirata, con un trapo negro de calaveras y tibias cruzadas cubriendo su largo cabello grasiento, un par de dientes de oro, algunos dientes faltantes, una gran barriga y pantalones andrajosos hasta la espinilla, usando Crocs. Su nombre era Pirate Paul y algunos miembros de la tripulación terminarían bebiendo tequila de un diente de ballena con él. Los otros isleños iban desde británicos regordetes pálidos y kiwis flacos hasta polinesios corpulentos y la mayoría de los matices intermedios.

Hombre, estaban felices de vernos. Clamando por estrecharnos la mano y darnos abrazos, dándonos la bienvenida a su isla y dándonos palmadas en la espalda, todos fueron tan amables, a menudo hasta el punto de la incomodidad. Hablaban con una extraña mezcla de acento británico y jerga marinera. Wut-a-way significaba "hola", "cómo estás" y "gusto en conocerte". Después de llegar a la orilla a trompicones y de llenar los ornamentados formularios de aduana (tengo que admitir que un sello de pasaporte de Pitcairn es genial), subimos por "la colina de gran dificultad" y nos acompañaron directamente a la oficina del tesorero donde pagamos la tarifa de visa de $ 100 por persona requerida para visitar Pitcairn y los 50 habitantes de la isla, 48 de los cuales son descendientes directos de la tripulación original.

Había un pequeño museo, que costaba cinco dólares para entrar. También hay una oficina de correos e incluso tienen sus propios sellos. Envié dos cartas y me aseguraron que llegarían a Estados Unidos en agosto. Era abril. Uno de los niños pequeños que rondaban nuestro grupo desafió a una de las chicas guapas del equipo a un combate de lucha libre. Ella ganó, pero él se convirtió en nuestro compañero y guía turístico de facto. A todos nos dieron mapas y luego nos soltaron. Hay dos coches y una ciudad en la isla; prácticamente puedes caminar a todas partes, aunque la mayoría de los lugareños prefieren viajar en sus vehículos todo terreno 4 × 4.

El medio de transporte preferido entre los ciudadanos de la isla es el ATV.

Tomó unos 30 minutos de exploración para darse cuenta de que esta isla es realmente un paraíso para los piratas. Los senderos de una sola pista en la jungla conducen a cavernas escondidas, hay grandes banianos para escalar, y una caminata empinada hasta Christian's Cave ofrece una vista panorámica del Pacífico azul cobalto. Hay una vieja tortuga de Galápagos en la isla que también se llama Sra. T (originalmente era el Sr. T, pero en una inspección más cercana, el Señor era una Señora). Ella es muy vieja y nadie está seguro de cuánto tiempo ha existido o cómo llegó allí en primer lugar.

No hay restaurantes de verdad en la isla, solo casas privadas, y si les gustas, y creo que les agradan casi todos los visitantes, siempre que tengan dinero y prometan irse, te invitarán a entrar y te prepararán un delicioso almuerzo por el precio de ganga de 20 dólares. Créame, después de dos semanas en un velero, ese almuerzo, que incluye cerveza fría, fruta fresca, verduras y carne, son los mejores 20 dólares que he gastado.

Los empinados senderos rocosos y las cuevas escondidas de Pitcairn.

Fuimos a bucear en Bounty Bay y tocamos los restos de ese famoso barco. Nadamos con un par de tortugas marinas y un montón de peces mientras rodeamos One Palm Island, llamada así por su palmera solitaria. Imagínate. Algunos miembros de la tripulación se emborracharon con el pirata Paul y su diente de ballena y algunos otros caminaron hasta el final de cada camino en la isla, lo que tomó un par de horas, y otros pasaron todo el tiempo en tierra buscando cosas como la raíz de taro y plátanos frescos, sabiendo que eran al menos otros 10 días de navegación hasta Tahití.

El autor en la cima de Pitcairn con 10 días más en el mar hasta desembarcar en Tahití.

Al atardecer del segundo día, llegó el momento de partir. Cada uno de nosotros tenía una historia divertida sobre un encuentro incómodo con un lugareño, pero todos nos desearon suerte por la radio de onda corta mientras se despedían y buenas noches el uno al otro. Resulta que la onda corta es el equivalente al teléfono de Pitcairn.

En general, la tripulación estuvo de acuerdo en que los habitantes de Pitcairner eran un grupo increíblemente amable y hospitalario que se había vuelto un poco mal y también un poco incomprendidos ... también todos estuvimos de acuerdo en que vivir allí se volvería extraño rápidamente.

Ver el vídeo: Islas Pitcairn, el país menos poblado del mundo (Octubre 2020).