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The Upsetter: la vida y el legado de Lee "Scratch" Perry

The Upsetter: la vida y el legado de Lee

Antes de que existiera el dubstep, antes de que existiera el drum 'n' bass o el trip-hop, antes de que surgiera el hip-hop del Boogie Down Bronx, estaba Lee “Scratch” Perry.

Y aunque podría ser exagerado sugerir que la leyenda jamaicana inventó estos géneros, es probable que no existirían sin él.

Nacido como Rainford Hugh Perry en 1936 en la pequeña ciudad jamaicana de Kendal, el hombre siempre ha sido lo que podríamos llamar excéntrico. Pero, como la mayoría de los científicos locos, también ha demostrado ser infinitamente inventivo, acercándose a la mesa de mezclas como su propio laboratorio sónico.

Comenzó a finales de los años 50 con sistemas de sonido en funcionamiento (camiones cargados con generadores, tocadiscos y parlantes enormes, que harían vibrar en animadas fiestas callejeras jamaicanas) para Clement “Coxsone” Dodd, y finalmente grabó más de 30 discos rocksteady y ska para el legendario de Dodd. Etiqueta Studio One. Después de que un conflicto financiero lo llevara a problemas personales, un tema recurrente a lo largo de la carrera de Perry, encontró un nuevo hogar con Amalgamated Records del igualmente influyente Joe Gibbs.

Pero en 1968, Perry se había lanzado por su cuenta, formando el sello Upsetter y lanzando un sencillo de éxito llamado "People Funny Boy". El disco fue un insulto directo a Gibbs, y fue notable tanto por su uso innovador de una muestra de un bebé llorando como por su ritmo relajado, un sonido que pronto llegaría a ser conocido como reggae.

"People Funny Boy":

Durante los siguientes cuatro años, Perry trabajó con su banda de estudio The Upsetters, grabando temas de reggae cruciales como "I Am The Upsetter" (un despido del ex jefe de Perry, Clement Dodd), "Chicken Scratch" y "Return of Django", con este último alcanzó el puesto número 5 en la lista de singles del Reino Unido.

La palabra de la magia del estudio de Perry comenzó a extenderse, y sus experimentos con mesas de mezclas alimentadas con marihuana llevaron a la creación del sonido trippy, centrado en el ritmo de la música dub. Los DJs de fiesta jamaicanos "brindaban" por estos lados en gran parte instrumentales, tratando de exaltar a la multitud y saludando a sus amigos, y un tipo llamado DJ Kool Herc eventualmente llevaría el sonido a Estados Unidos y crearía un movimiento llamado hip-hop. .

Durante esta época, Perry grabó decenas de álbumes, tanto para él como para otros artistas. En 1970 y 1971 grabó los LP Soul Rebels y Revolución del alma con un prometedor trío jamaicano llamado The Wailers, los Upsetters como banda de apoyo para tres futuras superestrellas del reggae: Bob Marley, Peter Tosh y Bunny Wailer.

"Soul Rebel" de los Wailers:

Perry construyó el famoso estudio Black Ark en su patio trasero, donde trabajó con talentos notables como The Congos, The Heptones, Junior Byles y Junior Murvin. Durante una década, Perry fue posiblemente uno de los cerebros musicales más influyentes de Jamaica.

Pero luego, a finales de los 70, sucedió algo gracioso: Perry se volvió loco. Una combinación de estrés, consumo excesivo de drogas y alcohol e influencias externas negativas generalizadas lo llevaron más allá del límite, y la leyenda dice que él mismo quemó el Arca Negra en un ataque de rabia. Su producción musical durante la siguiente década se volvió cada vez más errática, y muchos lo descartaron como un pasado. No fue hasta finales de los 80, cuando colaboró ​​con un par de maravillas del doblaje británico, Adrian Sherwood de Dub Syndicate y Neil "Mad Professor" Fraser, que Scratch pareció recuperar su encanto.

Lee "Scratch" Perry "Super Ape Inna Jungle":

A mediados de los noventa, el aumento de la popularidad de los sonidos ambientales, dub y drum 'n' bass hizo que Lee "Scratch" Perry volviera a estar de moda. Los fanáticos del hip-hop lo descubrieron a través de los Beastie Boys, quienes hicieron referencia a Perry en la letra de su éxito de 1994 "Sure Shot", incluyeron una entrevista con la leyenda jamaicana como la historia de portada del segundo número de su Revista Grand Royaly grabó la canción “Dr. Lee PhD "con él durante 1998 Hola desagradable.

En las notas del liner de Antología de Beastie Boys: Sonidos de la cienciaMike D escribió: "Todos hemos sido influenciados por las producciones de Lee Perry. Estábamos en cómo en las grabaciones de reggae a menudo había una versión doblada en el lado b de un sencillo, una práctica que fue adoptada por algunos sencillos punk y de hip-hop también ".

En los años transcurridos desde entonces, el estatus de Lee "Scratch" Perry como una auténtica leyenda de la música se ha consolidado firmemente. Ganó un Grammy al Mejor Álbum de Reggae en 2003 por Jamaicano E.T. En 2004, Piedra rodante lo incluyó entre sus 100 mejores artistas de todos los tiempos. Se están realizando dos películas sobre su vida y obra, incluido el excelente documental The Upsetter de los cineastas Ethan Higbee y Adam Bhala Lough.

Lee "Scratch" Perry "Wake The Dead":

A pesar de su avanzada edad, Perry todavía está grabando y girando activamente, lanzando Resucitará (grabado con Bill Laswell, Bernie Worrell de P-Funk y Sly Dunbar) y tocando en el festival All Tomorrow's Parties, comisariado por Animal Collective, en 2011. Con su característico sombrero reflejado, cabello y barba teñidos de colores, suficientes joyas para poner celoso al Sr. T , y ropa que lo hace parecer una especie de profeta loco de la esquina de una calle, el hombre de 75 años es un personaje espectacular. Pero, después de más de 50 años en el negocio, sus contribuciones a la escena musical moderna no son una broma.

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