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El futuro del dinero

El futuro del dinero

A medida que los mundos digital y físico se entrelazan cada vez más, ¿qué significa esto para el futuro del dinero?

Algo curioso sucedió el otro día. Mi taxista de El Cairo echó un vistazo al paquete de billetes andrajosos que estaba tratando de darle y me preguntó si tenía algunas monedas.

Pero hace solo unos meses, habría hecho todo lo que estaba en su poder no tomar monedas, incluso si eso significaba cometer el sacrilegio de romper una nota grande. Las monedas no se consideraban "dinero real" y la gente te miraba como si les estuvieras ofreciendo un puñado de chatarra. Ahora, las monedas están en todas partes y se aceptan sin lugar a dudas.

Cuando le conté esta historia a mi compañero de casa, se rió. "En Corea", dijo, "usamos nuestros teléfonos móviles para pagar cosas como viajes en autobús". Ellos sostienen sus teléfonos frente a un lector cuando se conectan, y el dinero se carga directamente de su banco o se agrega a su próxima factura telefónica. Lo mismo ocurre con la compra de cosas en algunas tiendas.

Ahora, no soy un idiota, incluso tuve una tarjeta de crédito, una vez, pero no tenía idea de que tal magia fuera posible. Me hizo pensar en lo que sé sobre el dinero.

¿Qué es el dinero?

Sé que "el dinero hace girar al mundo". Lo usamos para comprar cosas. Y parece que nunca tengo suficiente. (Pero está bien, porque no quiero muchas cosas).

También sé que empezamos haciendo trueques por las cosas que necesitábamos: dos pollos por un saco de cereales o un saco de hierbas mágicas por el último modelo de hacha. (En realidad, probablemente comenzamos golpeando a la gente en la cabeza con nuestro hacha y tomando sus hierbas mágicas, pero esa es una historia diferente).

Luego comenzamos a usar cosas como conchas de cauri como dinero. Alrededor del 650 a. C., se acuñaron las primeras monedas de oro y plata. Eran valiosos porque estaban hechos de algo que se consideraba digno. Esto se conoce como dinero mercantil.

Y luego, muy lentamente, las cosas se complicaron. El dinero representativo entró en uso, donde se usaban fichas físicas sin valor intrínseco (como un billete de papel) para representar una cantidad fija de algo digno.

En otras palabras, su papel moneda era valioso porque, en teoría, podría convertirse en oro en el banco. Pero nunca hubo suficiente oro para respaldar todo el papel moneda en circulación.

Luego, desde la Segunda Guerra Mundial, las monedas fiduciarias se hicieron cargo gradualmente. En pocas palabras, este es dinero que tiene valor porque el gobierno dice tiene valor, no porque valga algo intrínsecamente, o porque represente directamente una mercancía que vale algo.

Es un símbolo, una expresión de confianza, una forma de llevar la cuenta y de facilitar el comercio sin tener que intercambiar bienes. El dinero no existe realmente, excepto en nuestras mentes. Eso es brillante. Y absolutamente aterrador.

El futuro del dinero

No pretendo entender cómo funciona realmente todo. Pero el 26 de abril se llevará a cabo la Cumbre sobre el futuro del dinero y la tecnología en San Francisco. Esto “reunirá a los mejores y más brillantes pensadores en torno al dinero”, de organizaciones con nombres tan arcanos como Entropria Universe, Zong y Plastic Jungle, para “discutir la evolución del ecosistema del dinero”. Y tampoco entiendo realmente lo que eso significa.

Excepto que los días del efectivo seguramente deben estar contados. ¿Qué sentido tiene conservar las fichas físicas antiguas que representan dinero? Simplemente pesan sus bolsillos y mantienen a los atracadores en el negocio.

Para muchos de nosotros, nuestro dinero ya no es más que un número en una computadora en algún lugar, que sube y baja a medida que intercambiamos bienes y servicios. El cajero automático es un intermediario innecesario.

Todo se vuelve aún más alucinante cuando se considera la superposición entre el "mundo real" y los mundos virtuales de los juegos de rol en línea como Second Life.

Puedes usar dinero "real" para comprar dinero "virtual" y gastarlo en bienes y servicios en el juego. Y puede retirar su dinero virtual, cambiándolo por dinero real. Entonces que diablos es ¿dinero real?

Ya tenemos dispositivos móviles que pueden hacer de todo menos prepararnos una taza de té por la mañana o frotarnos los pies cuando estamos cansados. Conectarlos a nuestros saldos bancarios es el siguiente paso lógico, y uno que ya se está dando en países como Corea del Sur.

Solo chip nosotros ya

De hecho, ¿por qué no simplemente chip ya? El Baja Beach Club de Barcelona lleva años implantando un microchip en los brazos de sus invitados VIP. Contiene un número de identificación que se escanea para permitir el acceso de los huéspedes con chip a las salas VIP y se puede utilizar como una cuenta de débito para pagar las bebidas.

Además de la conveniencia de pedir y pagar su bebida simplemente agitando el brazo, estas personas muy astilladas pueden despedirse de la tosca billetera metida en Speedos.

Ahora no estoy sugiriendo ni por un minuto que estemos cerca de tener toda nuestra información personal, incluidos nuestros datos bancarios, incrustados en nuestros cuerpos en un microchip. O ese efectivo está agonizando. Pero parece que nos estamos moviendo en esa dirección.

Parafraseando el proverbio de los indios cree sobre comer dinero: "Solo cuando el último árbol haya muerto, el último río envenenado y el último pez haya sido capturado, nos daremos cuenta de que no era necesario talar árboles para ganar dinero".

CONEXIÓN COMUNITARIA

¿Qué opinas de una sociedad sin efectivo? ¿Estamos marchando hacia un futuro mejor, o el solo hecho de pensarlo te asusta? Comparta sus pensamientos a continuación.

Ver el vídeo: 031. Bitcoin y el futuro del dinero. Daniel Camacho. DEMENTES con Diego Barrazas (Septiembre 2020).