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Graciosamente convirtiéndose en un viejo dorado

Graciosamente convirtiéndose en un viejo dorado

Mis zapatos se arrastran por la pista de arena junto a mi casa. Se me ocurre de nuevo. Arena bajo mis pies. Granos de arena en un temporizador de huevos. La mitad inferior de mi temporizador de huevos se llena mucho más rápido de lo que recuerdo cuando tenía veinte años.

Cuántas veces olvido que aunque mi corazón es joven, mi cuerpo no lo es. Mi tobillo débil se vuelve, recordándome cómo una vez salté, salté y salté por Calgary, Jaipur y el centro de Aswan. Hoy, los bordillos altos son mi Katmandú. Nuestro planeta es un libro de cocina y años de probar sus secretos han pasado factura a mi estómago.

En mi cabeza, todavía puedo escalar el Himalaya y caminar por cualquier río del mundo. Sin embargo, a los 54 años, me duele la espalda de cortar leña para nuestra estufa de leña.


Llevo los rasgos físicos de las mujeres Wilcox, pero mi pasión por los viajes proviene de los hombres.
. Sus viajes al extranjero se realizaron en nombre de la guerra. Great Granfer Baker luchó en Sudán. Great Granny nunca había oído hablar de Londres y mucho menos de África.

El hijo de Great Granfer luchó en Gallipoli, convaleció en Alejandría y en la isla de Malta. Su diario significa más para mí que el oro cuando lo usé como guía de vacaciones en La Valeta cuando tenía veinte años, donde literalmente seguí sus pasos. Las amapolas que ondeaban en la brisa a lo largo de mi camino nacieron de las semillas de las amapolas que pasó.

Mi padre luchó en Birmania, fue prisionero de guerra en Changhai. Las lágrimas se atascaron en mi garganta cuando muchos años después estuve parado donde casi muere en Singapur.

Estuvo con el ejército británico en Israel cuando les entregaron su Mandato en 1948. Cuando expresé mi interés en visitar Israel en los años setenta, mi madre estaba totalmente en contra. Mi padre me dijo que me fuera.

“Los judíos son las personas más amigables que conozco”, dijo mientras me daba un puñado de direcciones, ¡por si acaso!

Sirvió en la India durante muchos años y amaba el país con pasión. Le pregunté una vez "¿Por qué?" No tenía más palabras para mí que decirme que era un país que se entierra profundamente en el alma. Murió antes de que pudiera visitarlo, y nunca tuve la oportunidad de compartir mi propio enamoramiento con él.

Viajar para mí es como ginebra para un adicto. En mis veinte, treinta y cuarenta, viajé solo a treinta y dos países. Mi sed no se pudo apagar, pero ahora estoy disminuyendo la velocidad. La edad y el dinero superan mi deseo de viajar.

En mi cabeza, todavía puedo escalar el Himalaya y caminar por cualquier río del mundo. Sin embargo, a los 54 años, me duele la espalda de cortar leña para nuestra estufa de leña. Mi columna vertebral me grita después de un día sembrando papas y otras verduras. Tenemos dinero para pagar las cuentas y poner comida en la mesa pero no para viajar.

"¿A dónde vamos ahora?" Le pregunto a mi compañero Paul, quien reflexiona un rato antes de responder "Tunis". Sale el álbum de fotos y una botella de Don Mendo rojo. Miro la foto de mí y un camello en el borde del Sahara y me acuerdo de mi reloj de arena.

"Iremos a lugares de nuevo", dice pensativo, incapaz de responder cuando le pregunto cuándo.

Ustedes, veinteañeros de hoy, están en el borde del mundo. Puedes visitar la Patagonia, un lugar que ni siquiera sabíamos que existía. Puedes navegar en canoa por el Amazonas. Un adolescente del sur de Londres hace treinta años tenía muchas posibilidades de ir a la luna. Y con un puñado de dólares, puede ir a cualquier parte, y cuando el bolsillo se agota, puede cuidar la barra o esquilar ovejas para pagar su camino.

No dudo que tenga sus desafíos, pero se enfrentan más fácilmente cuando tiene veinte o treinta años que cuando tiene cincuenta. Envidio a los jóvenes de hoy.

Viajar no es solo quince días en kayak por el Amazonas. Puede ser un día justo afuera de mi puerta.

Visité a mi madre en Londres recientemente. Ella todavía vive en la misma casa donde creció. La llevé a pasear en su silla de ruedas y, a medida que avanzábamos, vio cosas como briznas de hierba que brotaban del pavimento, un azafrán temprano, una caja de aire acondicionado inusual fuera de un edificio. Se dio cuenta de que una dama se le caía un dobladillo.

Ella me animó a ver las cosas simples, todos los días de manera diferente. Por lo tanto, vi las cosas que se conectan. Vi mi propia área con nuevos ojos.

Viajar no es solo quince días en kayak por el Amazonas. Puede ser un día justo afuera de mi puerta. A los 54, debo dejar atrás mi juventud y adaptarme a la madurez de ser un viejo de oro. Las aventuras están ahí; son solo un poco diferentes.

Mi reloj de arena no se llena de partículas de arena, sino de todas las experiencias de viaje que han enriquecido mi vida.

CONEXIÓN COMUNITARIA

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