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Una guía de Matador para unirse a su CSA local

Una guía de Matador para unirse a su CSA local

Claiborne Milde ofrece información sobre cómo y por qué unirse a su CSA local.

¿Está pensando en unirse a un CSA?

O tal vez se esté rascando la cabeza en este momento, preguntándose: "¿Un CSA? ¿Que es eso?" La respuesta, agricultura apoyada por la comunidad, es un acuerdo en el que los clientes pagan por adelantado una parte de la cosecha de un agricultor local, que luego se distribuye durante la temporada de cultivo.

Las granjas son generalmente más pequeñas, a menudo utilizando prácticas de cultivo orgánicas o sostenibles. Personalmente, debido a que son un factor motivador en mi cocina, no puedo obtener suficientes CSA y pertenezco, cuéntelos, cinco: verduras, frutas, huevos, productos congelados en invierno y una porción de "cuarto de cerdo".

Cómo funciona

El agricultor envía lo que esté listo y maduro, quizás recogido esa mañana, por lo que tiene poco o ningún control sobre lo que obtiene (aunque algunas CSA ahora funcionan en un modelo más de "mercado"). Una porción de carne incluye una variedad de cortes, a veces con artículos especiales como charcutería. Algunas áreas incluso ofrecen acciones de mariscos.

Algunos CSA entregan una caja en su puerta, mientras que otros usan un punto de recogida central; la nuestra cae en una iglesia del vecindario y muestra los productos que se recolectarán a través de un sistema de honor. El arreglo más simple y directo podría ser si vive en una zona rural y obtiene su parte de la granja. El agricultor organiza los detalles, mientras que en los programas urbanos un equipo de voluntarios generalmente se encarga de la logística y la distribución.

¿Cuales son los beneficios?

Apoya a los agricultores locales invirtiendo en una parte del cultivo por adelantado y garantizándoles una base de clientes.

A cambio, recibe una canasta de productos espumosos, más frescos que los que se ofrecen en la mayoría de las tiendas. Probablemente también termine comiendo más verduras. La conexión entre el agricultor y el consumidor se hace más cercana y usted llega a conocer a la persona que cultiva sus alimentos. Esta es una gran lección si tienes hijos.

Recibimos un boletín regular de nuestros agricultores, que incluye sugerencias de recetas e invitaciones para visitar las granjas. Al final de la temporada, se puede alentar a los miembros a que brinden comentarios: ayudar a dar forma, a largo plazo, a lo que se cultivará.

Y está la cuestión de los ahorros: al comprar básicamente a granel, ahorra en comparación con la compra de productos de calidad comparable en el mercado de agricultores.

¿Qué tengo que perder?

La falta de elección puede ser un factor decisivo si le gustan sus opciones (o, digamos, detesta el calabacín). Y como cosechas junto con el agricultor, también asumes los riesgos. El verano pasado, por ejemplo, nuestra región se vio afectada por el tizón tardío, que prácticamente acabó con los cultivos de tomate en el noreste. Como resultado, los tomates dulces y regordetes habituales no se presentaron. Los clientes leales que habían pagado por adelantado una “parte de la despensa” adicional de tomates optaron por perder el dinero en solidaridad con el agricultor, en lugar de recibir un reembolso.

¿Cómo encuentro mi CSA local?

Muchas áreas urbanas en estos días tienen redes de promoción alimentaria. En Nueva York, es Just Food, que organiza CSA de vecindario y enlaces a eventos gastronómicos locales. La red nacional Local Harvest le permite buscar granjas por código postal en los EE. UU. Que ofrecen acciones e incluye perfiles de granjas. Si se encuentra en una zona rural, intente preguntar en el puesto de su mercado de agricultores local favorito, ya sea en la granja o en el mercado de agricultores del vecindario. Cada vez más fincas pequeñas ofrecen un CSA además de vender productos a través de un puesto.

¿Curioso, pero en la valla?

Organizar una prueba encontrando a alguien que ya está en la red y ofreciéndose a recomprar los productos para una semana mientras está de vacaciones. Si no conoce a nadie con una participación, comuníquese con el coordinador y pregunte si estaría bien informar a los miembros de CSA: muchos de ellos, en el transcurso de la temporada, en algún momento no podrán usar su comparte y agradecería que alguien más se hiciera cargo.

También puede enviar un mensaje a mitad de temporada ofreciendo dividir una acción, lo que podría ser una perspectiva bienvenida para alguien que haya descubierto que no es tan fácil mantenerse al día con la creciente marea de verduras en agosto.

¡Están agotadas!

Esta es una queja común en comunidades urbanas como la mía en Brooklyn, NY. La gente está interesada en la idea de comer local y estacionalmente, pero la oferta aún no ha alcanzado la demanda. Sea tenaz y manténgase en contacto con el coordinador de CSA. La persistencia vale la pena, como lo hizo este año para dos de mis amigos que habían estado tratando de participar en la acción durante años.

Además, puede obtener una parte de una persona que abandonó la CSA, al igual que una amiga mía que ahora es una fan incondicional (recibió el boca a boca de que alguien estaba tratando de descargar su parte).

¡Me inscribí! ¿Ahora que?

¡Ahora cocina! Me tomó un par de temporadas dar mi paso en la CSA; ahora sé qué esperar y detallo mi tiempo de cocina en un blog de cocina de temporada. Al planificar mis recetas, hago una clasificación de cada entrega semanal: ¿qué se debe usar de inmediato (lechuga)? ¿Qué se puede almacenar (raíces) o secar (hierbas)? Intente encurtir y enlatar para preservar el desbordamiento.

Internet contiene una gran cantidad de ideas. Algunos sitios con impresionantes catálogos de recetas incluyen: Epicurious, food52, Cook’s Country y Food Network, todos los cuales ofrecen búsquedas basadas en ingredientes.

Algunos libros de cocina que encuentro útiles:

  • Mark Bittman, Cómo cocinar todo y cómo cocinar todo vegetariano
  • Eugenia Bone, Bien Conservado
  • Elizabeth Schneider, Verduras del amaranto al calabacín
  • Alice Waters, Chez Panisse Fruit y Chez Panisse Vegetables

CONEXIÓN COMUNITARIA

¿Es miembro de una CSA local? Comparta sus experiencias en los comentarios a continuación. ¡No dude en compartir enlaces a sus sitios web de recetas favoritos también!

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