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Notas del marinero de un buque de carga

Notas del marinero de un buque de carga

Marty Machado escribe y fotografía el último tramo de una estadía de 6 meses trabajando como marinero de cubierta (y a menudo haciendo guardia de 12 a.m. a 4 a.m.) a bordo de un barco de contenedores.

Nos acercábamos a Dubái en el tercero de los tres viajes de 57 días desde Nueva York a Singapur y viceversa. Como es habitual en la industria naviera, hubo un cambio drástico de planes en el último minuto y se decidió enviar el barco a través de los diques secos de Singapur.

Desafortunadamente, no iba a estar en casa para las vacaciones como estaba planeado, y mi estadía a bordo ahora excedería los seis meses. Sin embargo, iba a pasar dos semanas completas en Singapur, después de lo cual nuestro barco iniciaría una ruta por el Pacífico, llegaría a varios puertos asiáticos nuevos y, finalmente, navegaría de regreso bajo el Golden Gate hasta mi puerto de origen, San Francisco.

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Entonces, después de dejar a nuestros amigos en Dubai, navegamos directamente a Singapur y descargamos todos nuestros contenedores en nuestro muelle normal. Luego navegamos completamente vacíos y muy alto en el agua hacia el astillero en una zona industrial en el lado oeste llamada Tuas.

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Fue una gran operación poner todo en su lugar. Grandes puentes grúa nos ayudaron con muchas líneas de amarre, asegurándose de que estuviéramos en una posición perfecta para que la quilla descansara sobre bloques preposicionados y el barco no se volcara cuando se bombeaba el agua.

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Casi instantáneamente nos inundan cientos de trabajadores del astillero. Soldadores, instaladores de tuberías, electricistas y especialistas de todo tipo. La mayoría tiene contratos de dos años con la India. Si bien son amables y buenos trabajadores, inmediatamente roban todo lo que no tenemos bajo llave: cuerda de repuesto, linternas, grilletes, anillos salvavidas, etc. Sacan tan poco que no los culpamos. El calor es sofocante, llueve increíblemente fuerte todas las tardes y el ruido es constante e insoportable sin tapones para los oídos. Hay cientos de proyectos en los que se está trabajando, pero el objetivo principal es pelar / pintar el casco e inspeccionar / limpiar el accesorio.

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En la cuadrilla de cubierta, durante los primeros días trabajamos muy duro, quitando las escotillas de miles de varillas de amarre de acero pesado, tensores y conos de contenedores. Nos convertimos en jornaleros, lo que significa que podemos trabajar regularmente de 8 a 5 horas e incluso tenemos la opción de tomarnos los fines de semana. Aprovecho la oportunidad de ver más de Singapur tanto como sea posible. Se siente genial llamar hogar a un lugar por un tiempo, pero en el astillero polvoriento no pasa mucho tiempo para que todos se pongan un poco ansiosos. Un par de compañeros de tripulación se han gastado casi la totalidad de su sueldo en tierra en tatuajes, alcohol y mujeres. Parece haber un deseo unánime de volver al mar; Los marineros no debían estar en tierra tanto tiempo.

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Finalmente se realiza el trabajo necesario. Tenemos un nuevo trabajo de pintura brillante, un accesorio brillante y, aunque las cubiertas son un completo desastre, llenan el dique seco con agua, abren la puerta y nos ponemos en marcha.

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Después de varios fallos de motor y una parada rápida para recoger una carga completa de contenedores vacíos, estamos felices de regreso en el mar, camino a China.

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Trabajo en el departamento de cubierta como "AB" de guardia o marinero capacitado. Estoy en la guardia de 12 a 4: los siete días de la semana, desde la medianoche hasta las cuatro de la mañana y desde el mediodía hasta las cuatro de la tarde, estoy en el puente, dirigiendo el barco o vigilando. Además, suelo trabajar horas extra en cubierta desde las ocho de la mañana hasta el mediodía, apretando / engrasando los amarres de los contenedores, quitando óxido, pintando o haciendo cualquier trabajo que sea necesario. Las horas extraordinarias es donde un marinero gana su dinero, así que tomamos todo lo que nos dan. Normalmente trabajo alrededor de 12 horas diarias en el mar, y en el puerto puedo trabajar casi 24 horas seguidas a veces.

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En cuestión de días, la temperatura desciende drásticamente a medida que nos acercamos a China. Las enormes flotas de barcos pesqueros se vuelven más prominentes y debemos estar atentos al destello incandescente de sus boyas por la noche. A veces son tan gruesos que debemos cortar entre pequeños botes de pesca y solemos obtener una especie de "FU" de los pescadores en forma de un foco brillante en nuestros ojos en el puente.

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Desafortunadamente, nuestras visas chinas no llegaron a tiempo a Singapur, por lo que no se nos permite desembarcar en Qingdao. Ojalá pudiera decir más, pero realmente no vi mucho; una gruesa capa de smog / niebla llenó el aire de modo que apenas podía ver el paisaje. Los estibadores locales tenían las mejillas sonrosadas y sonreían, y llevaban sombreros negros de aspecto ruso con orejeras.

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Salimos de China rápidamente y en un día estamos en Pusan, Corea. Me paso la víspera de Navidad vagando por las sinuosas calles del centro de la ciudad de aspecto europeo. Estoy realmente impresionado con Pusan: gente súper agradable, deliciosa comida callejera y compras baratas. La Navidad estaba de camino a Japón. Los cocineros nos hicieron un gran banquete e incluso rompieron un poco de vino en caja. Hice un árbol de Navidad con una vieja lona verde y mi amigo Charlie me ayudó a decorarlo con adornos de papel. Llegamos a Yokohama la noche siguiente y corrí a tierra con mi compañero de tripulación "Rowdy". Como de costumbre, el taxista nos llevó automáticamente a una especie de barrio rojo. Los burdeles anunciaban sus servicios con mujeres de anime en varias poses con precios al lado de ellas.

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El Pacífico es sorprendentemente suave. Tenía muchas ganas de tener algunas tormentas increíbles para poder presumir de que el Pacífico debería ser rebautizado como El Diablo en comparación con todos los demás océanos cobardes.

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Pero aparte del clima frío y lluvioso, logramos evitar cualquier sistema realmente malo.

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Fuimos hacia el norte bajo la Cadena Aleutiana. Trabajar en cubierta hacía frío, pero tuvimos algunas noches claras y agradables con estrellas brillantes. En la víspera de Año Nuevo cruzamos la fecha límite; mientras hacíamos la cuenta regresiva, el calendario retrocedía y era Nochevieja de nuevo, un poco anticlimático. Con el oleaje detrás de nosotros navegamos constantemente hacia Los Ángeles. La estadía del puerto en Los Ángeles parecía que nunca terminaría. Después de tres días y varios problemas con el motor, finalmente nos dirigíamos al norte hacia casa. Felizmente me ofrecí como voluntario para vigilar el arco al amanecer. No me importaba el frío; Estaba demasiado emocionado para estar en casa. La niebla pareció dividirse cuando el viento nos succionó bajo el Golden Gate.

Ver el vídeo: Partes de un Buque (Septiembre 2020).