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Heliski con SEABA en Haines, Alaska

Heliski con SEABA en Haines, Alaska

El heliesquí en Alaska puede ser tan peligroso como espectacular, pero con la guía adecuada, es algo que todo esquiador / ciclista debería incluir en su lista.

ALASKA OFRECE MUCHOS destinos y proveedores diferentes para viajes de heliesquí. Volé con Southeast Alaska Backcountry Adventures (SEABA) desde Haines. Ubicado a unas 90 millas al noroeste de Juneau, Haines es considerado uno de los destinos emergentes para el esquí y la equitación en las grandes montañas. A la ciudad de 2.000 personas solo se puede llegar en avión o ferry y está situada al pie de las cordilleras de Chilkat y Fairweather, que, juntas, forman uno de los terrenos de esquí más locos del mundo. Para los adictos a la adrenalina, Haines tiene todo lo que puede manejar, pero puede ser peligroso y es importante ir con los mejores guías disponibles. SEABA me demostró durante mi visita que la seguridad es su primera prioridad y que pueden hacer del esquí incluso en el terreno más desafiante, una experiencia segura para cualquier ciclista.

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El momento oportuno

El único inconveniente del heliesquí es que el clima tiene que cooperar para que el pájaro vuele. Después de esperar tres días de sistemas de baja presión vomitando lluvia y nieve, nos despertamos con este día perfecto y corrimos con nuestro guía al helipuerto en el aeropuerto de Haines. Este fue mi primer vistazo a estas montañas y había estado en AK durante casi 5 días.

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Preparado

El heliesquí es un deporte muy intensivo en equipamiento. Además del equipo de esquí, todos los ciclistas deben usar un arnés de escalada (ya que los cravasses son un peligro en el terreno glaciar) y equipo completo para avalanchas (mochila, baliza, sonda y pala). No había traído un arnés, pero SEABA me proporcionó el equipo que me faltaba. Pusieron a todos en una báscula antes del despegue para que el piloto sepa con qué peso está volando; incliné la báscula a 230 libras con todo mi equipo.

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Un deporte de equipo

Tuve el placer de volar y montar con tres ciclistas de travesía con mucha experiencia de Durango, CO. La conducción de travesía de cualquier tipo es un deporte de equipo y es fundamental que todos confíen en los demás. John, Mike y Greg eran grandes tipos con los que estar, y me enseñaron las cuerdas en mi primera experiencia en helicóptero.

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Ninja de nieve

Lo más importante que debe tener con usted en el campo de Alaska es un guía experimentado, y todos nos alegramos de haber sido emparejados con Tom. Después de más de una década guiando, Tom es un ninja de la ciencia de la nieve y una bestia de esquiador. También es un tipo muy agradable y tiene el tipo de risa que solo podría pertenecer a alguien que se gana la vida como heliskis.

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Empezando lento

Dadas las condiciones de nieve, que los guías de SEABA anticiparon que serían potencialmente altas para el peligro de avalanchas, Tom inició una carrera moderadamente empinada y salió al campo con cautela para inspeccionar cómo eran las condiciones.

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¡Avalancha!

En los primeros cinco minutos de esquí, Tom, al frente de nuestro grupo, provocó una avalancha de tamaño decente. Estaba especialmente preocupado porque todavía estaba a 80 pies por encima de la corona cuando se rompió el tobogán. Esta avalancha en particular provocó otros deslizamientos en su camino por el valle, lo que a su vez, hizo que la carrera fuera segura para esquiar.

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Peligro de avalancha

A salvo en la parte inferior de la carrera, cerca del punto de aterrizaje del helicóptero, se ve a Tom aquí a punto de registrar dónde estaba el deslizamiento y cómo se rompió. Los detalles de cada avalancha se registran para que los guías de SEABA puedan documentar la capa de nieve y monitorear las condiciones cambiantes.

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Carrera espontánea

Hacia la mitad del día, Tom vio una pequeña zona de aterrizaje en la que quería ponernos. Nuestro piloto de helicóptero ninja, Steve, pudo mantener el helicóptero estable mientras salíamos y Tom descargaba el equipo. Quedarse en esa cresta, y excavar un área de aterrizaje más grande para que el helicóptero se posara en futuras carreras, fue una de las experiencias más emocionantes del día.

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Más charlas sobre seguridad en la nieve

Tom reconoció las precarias condiciones de la nieve desde el principio y reiteró que la seguridad en la nieve era nuestra prioridad número uno para el día.

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Paraíso de los árboles

Hacia la parte inferior de cada recorrido vertical de más de 3500 pies, ingresábamos a claros de árboles a la sombra de los picos sobre nosotros.

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Gigantes de Alaska

Alaska tiene una forma de hacerte sentir muy, muy pequeño.

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Polvo perfecto

La nieve era increíble, pero incluso en las pendientes moderadas descendimos un esquiador a la vez para mitigar los peligros de avalancha.

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Charla por radio

La comunicación entre los ciclistas es fundamental. Cada uno de nosotros tenía una radio, a través de la cual Tom dirigía al equipo. Como bajaría primero y era difícil ver las próximas funciones o la nieve insegura, Tom nos dirigía a través de la radio mientras esquiábamos. Esto fue de gran ayuda. No tenía radio, pero de nuevo, SEABA me proporcionó el equipo adecuado para mantenerme a salvo.

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Equipado con un sistema Avalung

Cada uno de nosotros estaba equipado con un sistema Avalung, pero, en última instancia, fue el conocimiento de Tom y el personal de SEABA lo que nos mantuvo fuera del camino del peligro.

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Tomando notas sobre la inestabilidad

Steve pudo hacer descender el helicóptero sobre esta suave colina en la parte posterior del glaciar. Tom visto aquí de nuevo, tomando notas sobre la inestabilidad en las condiciones de nieve que atravesamos con seguridad.

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Viva

En pocas palabras, estar en una de las grandes catedrales de la Madre Naturaleza te hace sentir vivo.

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Final seguro

Al final del día, habíamos tenido uno de los mejores días de esquí de nuestras vidas. Le debemos el final seguro a Tom y al increíble personal de SEABA.

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El briefing

Tom visto aquí informando a los otros guías sobre todas las avalanchas que encontramos. El personal de SEABA optó por regresar temprano al aeropuerto y esperar otro día para que las condiciones de nieve mejoren.

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Ver el vídeo: Heli Skiing in Haines Alaska with AMG (Septiembre 2020).