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El Khmer Rouge mató a casi todos los monjes en Camboya

El Khmer Rouge mató a casi todos los monjes en Camboya

SOBRE SU DESNUDO hombro derecho, un enorme Buda de oro. Sol Mang me hace un gesto con la mano como si estuviera llamando a un taxi, pero no puede encontrar en él el adecuado gesto enfático de Nueva York. Él saluda de la manera que uno esperaría de un agricultor de arroz camboyano convertido en esclavo Khmer Rouge convertido en monje convertido en neoyorquino para saludar.

Crecí a pocas cuadras de aquí, pero nunca en mi vida había estado más lejos de casa.

El movimiento incierto de un hombre cuya vida estuvo marcada por crueles incertidumbres. Quiere que medite con él en esta sala del Bronx transformada en un templo budista camboyano en Marion Avenue. Crecí a pocas cuadras de aquí, pero nunca en mi vida había estado más lejos de casa.

Sentado con el viejo monje, la música de salsa que llega desde la calle, tengo la sensación de estar precisamente en ninguna parte. Su silencio parece ir más allá del lugar y el tiempo, y por un momento también lo hace el mío. Las primeras veces que entré al templo no pude escapar de la sensación de estar varado en un país extranjero. No podía hablar el idioma. Nadie se me acercó. La gente miraba a través de mí. El monje estaba demasiado ocupado para notarme. Me sentí invisible.

Cuando Sol Mang se fijó en mí, toda la comunidad se fijó en mí. Me dio vida con una mirada. Su sonrisa, cuando terminamos, flota suavemente, en la luz gris oscura. "¿Por qué te hiciste monje?" Pregunto. Toun Yau, un hombre corpulento con un fino bigote, llega con tres tazas de té para traducir.

    “El Khmer Rouge mató a casi todos los monjes en Camboya. Antes del Khmer Rouge, había 50.000 monjes. El Khmer Rouge dejó sólo 3.000 con vida. No quería que el budismo se extinguiera en mi país, así que me convertí en monje ".

Un monje fénix, creo, de un país fénix. Me sorprende la forma en que su rostro huesudo se abre de alegría cada vez que los camboyanos se acercan a él con comida, chismes, preguntas que quieren que se responda. ¿Cómo pudo haber sobrevivido esa alegría a lo que él sobrevivió? ¿Toda su familia, a excepción de una hija, y tal vez otro pariente, baleado, muerto de hambre, golpeado hasta la muerte por el Khmer Rouge? ¿Cómo no dejarse tocar por lo que le toca?

    "¿Cuáles son sus sentimientos hacia el Khmer Rouge después de todos estos años?"

    “Los compadezco. No estoy enojado con ellos. No tenían educación. Solo las personas sin educación harían lo que hicieron ".

No le pido que me aclare, pero está claro que se refiere a moralmente inculto, analfabeto en términos de compasión. Da un sorbo a su té. Toun Yau dice algo que lo hace reír.

"Un monje", dijo una vez, "está en casa en cualquier lugar".

Miro más allá de Marion Avenue, hacia Fordham Road, donde de niño compraba libros en una tienda cuyo nombre ya no recuerdo. ¿Donde esta el hogar?

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