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El proyecto de remoción de represas más grande de la historia comienza esta semana

El proyecto de remoción de represas más grande de la historia comienza esta semana

Esta semana comienza el proyecto de remoción de represas más grande de la historia, restaurando más de 70 millas de hábitat de desove del salmón y 4 millas de aguas bravas en el río Elwha de Washington.

LA CUENCA DE ELWHA es uno de los lugares más intensos en los que he estado. Un viaje en ferry de 20 minutos a través de Puget Sound desde Seattle, y luego a solo 90 minutos en automóvil a través de la Península Olímpica, terminará en selvas tropicales templadas con abetos enormes y arces de hoja ancha. El río tiene múltiples tramos de aguas bravas, aguas termales y un poderoso rompeolas en su desembocadura en el recto de Juan de Fuca.

Se construyeron dos represas en el río hace casi 100 años, lo que esencialmente impulsó el desarrollo de la cercana Port Angeles. Pero como ocurre con cientos, si no miles de proyectos hidroeléctricos de esta época, el “beneficio” actual de las represas (menos del 38% de la energía necesaria para operar una sola fábrica de papel) de ninguna manera justifica su existencia continua, lo que degrada toda la cuenca. , incluidas 70 millas de hábitat del salmón que en un momento se encontraban entre los más ricos del mundo.

A partir del 17 de septiembre, y con una duración prevista de tres años, ambas presas del Elwha serán demolidas y el río volverá a fluir libremente desde sus cabeceras hasta el Pacífico. La presa superior (Giles Canyon) tiene más de 200 pies de altura, la presa más alta jamás removida y el proyecto general es la remoción de presa más grande jamás realizada. Sin embargo, parece digno de mención que la ley original (Ley de restauración de pesquerías y ecosistemas del río Elwha de 1992) para otorgar permiso al gobierno federal para hacer esto se firmó hace casi 20 años.

Expedition Kayaker y el cineasta Andy Maser tienen más información sobre el proyecto en su blog. Recientemente visitó el propio Elwha y habló con Robert Elofson de la tribu Lower Elwha Klallam. Escuche sus descripciones del río de sus mayores a partir de la 1:30:

Año del río: episodio 1 de Andy Maser en Vimeo.

Gracias Andy por informar sobre esta historia y por todos los que están ayudando a proyectos de remoción de represas en todo el mundo. Esta es el camino a seguir.

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