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Valientes nuevos viajeros: experimentar la vida por mi cuenta

Valientes nuevos viajeros: experimentar la vida por mi cuenta

Syedea Jones tiene dieciséis años y está en el último año de Oakland Technical High School en Oakland, CA. Ella fue una de los 3 estudiantes que recibieron la Beca de Viaje Matador y viajó a Nicaragua este verano con una organización sin fines de lucro llamada Global Glimpse.

ANTES DE SALIR tenía emociones encontradas. Tenía fobia a viajar en avión y a las alturas en general, así que no era solo el hecho de que estaba viajando solo fuera del país, por primera vez. Tuve el viaje en avión; estar a miles de kilómetros en el aire durante varias horas realmente me tenía escéptico. Tenía que pensar fuera de los miedos y pensamientos que intentaban detenerme de lo que quería.

Llegué apresuradamente a la OFS, ansioso, demasiado emocionado y listo para partir. Estaba tan listo para salir, explorar y experimentar una libertad que nunca tuve en casa. La idea de irme y hacer algo exclusivo para muchas personas de mi edad e incluso mi nivel socioeconómico fue mi motivación para hacer este viaje.

"Tuve que pensar fuera de los miedos y pensamientos que intentaban impedirme lo que quería".

Recuerdo subir al avión, congelarme por el aire acondicionado y caminar hacia mi asiento. Inmediatamente llamé a mi mamá porque no habíamos hablado en todo el día y solo quería que supiera que estaba bien y quería escuchar su voz. Eran alrededor de las 12 de la mañana y estaba dormida; ella no tenía idea de quién era yo. Le dije que la llamaría cuando llegara a Nicaragua.

Ese momento me dejó feliz y de buen humor, porque mi mamá es demasiado protectora y que ella esté medio dormida y hablando galimatías realmente me quedó grabado durante el viaje porque me demostró que debía estar relajada y disfrutar de lo que estaba pasando. experimentar. Después de esa llamada, fue como si me hubieran quitado todo el peso de encima. Dejé atrás tanto drama, frustración y estrés con solo esa llamada.

El avión comenzó a despegar y realmente me di cuenta de que me estaba yendo del Área de la Bahía, California; Me iba de los Estados Unidos. Dejé mucho de lo que estaba acostumbrado, mucho de lo que me habían criado. Me estaba moviendo hacia cosas nuevas que eran mucho más grandes de lo que crecí pensando que era posible. Lo que nunca pensé que pasaría se estaba convirtiendo en realidad.

Viajé con un grupo de otras 16 personas que eran completamente diferentes pero exactamente como yo de alguna manera. El grupo estaba formado por 15 estudiantes del Área de la Bahía y dos acompañantes: Peter Martin, que era de Nueva Jersey, y Ben Nathan, un nativo de Atlanta pero un educador en la Escuela de Artes de Oakland (OSA).

La organización con la que todos fuimos de viaje fue Global Glimpse. Descubrí Global Glimpse a través de mi programa de capacitación en liderazgo, Coro Exploring Leadership. Pude obtener una beca de viaje a través de Matador, y luego pude inscribirme en Global Glimpse.

Todos los estudiantes también tuvieron que recaudar fondos para su viaje y comencé a correr la voz y a hacer tareas en mi vecindario para recaudar el dinero. Quería recaudar más fondos de los que necesitaba para poder donar en Nicaragua y retribuir después de haber recibido una oportunidad que otros de mi edad y muchos mayores no han podido hacer.

Cuando el avión finalmente aterrizó en Managua, Nicaragua, podía sentir el calor hormigueando en mi piel y me sentí tan bien porque el viaje en avión estaba frío y sentir el clima cálido era extremadamente agradable. Hicimos un poco de turismo por Managua antes de llegar a nuestro albergue en León, que estaba a una hora en autobús.

Durante la gira, todo fue tan real y estar físicamente allí fue mucho mejor que leerlo o escucharlo de otra fuente. Las calles estaban animadas y había cultura, motivación y hambre, no hambre como tener hambre, sino hambre de ganarse la vida y sobrevivir un día más.

Mis momentos más memorables en el viaje fueron vivir con un dólar al día, el día que vimos el Mundial en un bar, cuando mis alumnos me invitaron a cenar y al cine por mi cumpleaños, el día que fuimos a Las Tia's, que es una organización para ayudar a mantener a los niños alejados de la calle, la hora en que escalamos el Cerro Negro, un volcán activo, y el día que visitamos el basurero.

La experiencia en general fue memorable para mí, pero siento que todos estos momentos se destacaron para mí porque tuvieron un impacto en mí y al final del día realmente tuve que detenerme y reflexionar sobre lo que había sucedido. Esto realmente me hizo pensar en lo que sucedería si estuviera en casa en lugar de allí, o cómo mi vida en los Estados Unidos es similar y diferente a lo que esta gente atraviesa de manera regular.

De todos estos eventos, fue el día que visitamos el vertedero que más me impactó. Por alguna razón, esperaba que el vertedero fuera similar a los vertederos en los EE. UU. Los vertederos en los EE. UU. Tienen una oportunidad de empleo. A los empleados que trabajan para el vertedero en los Estados se les paga por su trabajo. A los que trabajan en el basurero de León no se les paga. Ni siquiera podía imaginar la idea de por qué alguien permitiría que estas personas trabajaran en un lugar que tenía condiciones de trabajo que eran completamente inhumanas y no proporcionaría algún tipo de ingreso a estas personas y sus familias.

Fue este día el que realmente me hizo darme cuenta de que las personas son tratadas de manera injusta y tienen diferentes puntos de vista sobre cómo una persona debería tener la oportunidad de tener la misma oportunidad. Empecé a pensar que tenía que hacer que sucediera algo porque estas personas merecían mucho más de lo que estaban recibiendo. No es que se sintieran menos que una persona por lo que estaban haciendo por el trabajo; estas personas estaban orgullosas de lo que estaban haciendo, porque su arduo trabajo y determinación era para sus familias. Fue esta determinación la que me hizo a mí y a algunos de mis compañeros pensar en retribuirles. Nuestra idea era crear un banco de alimentos para los trabajadores del basurero y sus familias. Desafortunadamente con el tiempo que teníamos y nuestros bajos fondos, esta idea no era factible en ese momento, pero espero volver para hacer realidad ese proyecto.

Mi mayor logro mientras estuve en Nicaragua fue enseñar inglés a estudiantes cuyas edades variaban entre 13 y 35 años, y usar mis habilidades de habla hispana durante todo el viaje. El hecho de que pudiera ayudar a todos los estudiantes de mi clase fue realmente especial para mí porque pude construir una conexión con todos y cada uno.

También me ayudaron a generar confianza en un área donde no conocía relativamente a nadie. Venían y conversaban tanto en inglés como en español cuando yo caminaba por el Mercado Central o la Plaza Central. Mis estudiantes eran extremadamente inteligentes; recogieron toda la información y mostraron comprensión. Progresaron muy rápido en solo dos cortas semanas.

Aún sigo en contacto con mis alumnos, lo cual es increíble porque han crecido mucho desde el último día de clases lo que me enorgullece mucho de lo que les di y tomaron la iniciativa de continuar y desarrollar habilidades en un idioma extranjero. Mis estudiantes me animaron a utilizar realmente mis habilidades para hablar español.

“Como me mantuve fuera de mi zona de confort, pude abrazar más mi cultura y comprender mejor a mi familia, de dónde vengo y quién soy”.

Debido a que estaba fuera de mi zona de confort, pude abrazar más mi cultura y comprender mejor a mi familia, de dónde vengo y quién soy. Logré mucho estando con ellos y ahora me siento cómodo para hablar español con miembros de mi familia y con mis amigos.

Volver a casa fue un gran choque cultural para mí. En serio comencé a extrañar a Sonati, el albergue en el que nos alojamos. Realmente extrañaba el clima, la comida y, lo más importante, la gente que conocí. La vida es tan diferente fuera de los Estados Unidos, y cuando comienzas a adaptarte al estilo de vida del país que visitas, siempre habrá un sentimiento que te hará querer regresar o incluso quedarte.

Recomiendo encarecidamente a los estudiantes que soliciten todas y cada una de las oportunidades disponibles para viajar fuera del país. Antes de mi viaje, había hablado con varias personas sobre sus experiencias de viaje, y aunque la mayoría tuvo un fuerte impacto en mi decisión de viajar fuera de los EE. UU., No había mayor sentimiento que experimentar la vida por mi cuenta.

Planeo seguir viajando después de la escuela secundaria y durante el resto de mi vida. Siento que este viaje realmente me ayudó a aprender más sobre mí mismo y me ha ayudado a convertirme en una persona con más conocimientos y experiencia.

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