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Del punk a la policía: la globalización desde los ojos de un expatriado chino

Del punk a la policía: la globalización desde los ojos de un expatriado chino

Una vez tuve un profesor universitario a quien describiré como "mentalmente diverso".

Ella era mi profesora favorita, aunque nunca se sabía cuándo la luz estaba encendida, apagada o simplemente parpadeando catastróficamente como en Poltergeist.

Llena de profecías que harían llorar a un Buda, se las arregló para poner mi realidad patas arriba como la leche en un tarro de mantequilla, sacudiéndome de mi forma sólida a una mezcla espumosa de ideas locas, planes de acción aleatorios y, bueno, "Diversidad mental".

Siempre estaré agradecido.

Esto se debe a que con la ayuda de Edward Soja, dividió el mundo en tres partes: una de la realidad, otra de la imaginación y algo más que ella simplemente llamó, "vida real e imaginada", una especie de híbrido de las dos.

Inicialmente, llegué a la conclusión de que estaba drogada o totalmente loca, hasta la tercera clase, cuando finalmente lo entendí. Con su ayuda, todas mis experiencias de viaje, particularmente mis últimos cuatro años como expatriada, se han convertido en viajes mentales reales e imaginarios.

Mi vida ha pasado felizmente del blanco y negro al completo caos Kodachrome, con todos mis pensamientos, en toda su diversidad, parpadeando y destellando como luces asiáticas en un gran arco iris mutante.

El mundo real

Permíteme explicarte. Edward Soja, al divagar sobre Los Ángeles y Foucault en un libro completamente enrevesado que nunca querrás leer, llamado Viajes a Los Ángeles y otros lugares reales e imaginados, propuso la idea de que lo que pensamos sobre nuestra realidad es tan importante como cómo se ve en “el mundo real”, un espacio codificado con ideas sociales y políticas (a menudo injustas).

Sin embargo, como personas de este mundo que viven, respiran y piensan, estamos en la gran posición de reinventar algunas cosas.

Como producto de este torbellino, existimos en un predicamento interno-externo, donde nuestros propios pensamientos son tan cruciales como las reglas que se nos imponen. Tenemos el poder de pensar y hacer los cambios necesarios, como diseñadores de moda con un par de tijeras y una idea para un gran par de pantalones.

En términos sencillos, cualquier cambio positivo en el mundo proviene de darse cuenta de que hay algunas cosas que se pueden alterar y otras que no. Los pantalones siempre serán pantalones, como viajar siempre será viajar; ambos son edificantes y opresivos al mismo tiempo.

Sin embargo, como personas de este mundo que viven, respiran y piensan, estamos en la gran posición de reinventar algunas cosas.

En 2003 comencé mis cuatro años en Chongqing, China, donde conocí la vocación de vender inglés, o en términos del “mundo real”, enseñar inglés. Pasé doce horas al día en grandes cantidades de contaminación y polvo de construcción al borde del río Yangtze, demostrando a los niños chinos de todas partes de la ciudad que mi idioma y mi cultura eran un producto para vender.

Algunas personas lo llamarían colonización o simplemente economía global. ¿Qué mejor producto para vender a una superpotencia mundial que se avecina? De hecho, en cada discurso que tenía que hacer para la empresa durante mis apariciones no remuneradas fuera del horario laboral como vendedor ambulante inglés en estaciones de televisión y radio, tenía que repetir las palabras, “China Superpower”.

No pude evitar preguntarme, después de cinco años en un programa de justicia social en la universidad, ¿qué diablos estaba haciendo? ¿Ganar dinero? ¿Tienes una experiencia cultural? ¿O tener una experiencia médica extracorporal?

Del punk a la policía

Mis pulmones estaban tan llenos de polvo de carbón que apenas podía mantenerme alejado del hospital y sin los antibióticos que las enfermeras me administraban una y otra vez, solo para asegurarme de que mi sistema inmunológico nunca volvería.

Mirando hacia atrás, amaba China. Es difícil de creer, pero incluso en esos momentos de opresión agobiante, pesada, vi al menos algún valor en lo que estaba haciendo, para mí y para los demás.

Durante mi tiempo allí, por ejemplo, tuve la oportunidad de explorar la escena punk del New Wave Metal, en la que los jóvenes chinos estaban dispersando el espíritu contracultural de una generación emergente mientras rechazaban la mirada de los ojos comunistas.

Incluso mujeres jóvenes, superpuestas voces enojadas sobre "La República Popular", golpeando los sonidos de la rebelión punk-rock con tambores de segunda mano en almacenes abandonados, en la ciudad que nunca dormía (o simplemente dormía con un ojo abierto).

Los hombres jóvenes tomaron la furia grunge de Nirvana y la hicieron suya, eructando cerveza hasta llegar al estrellato imaginado. Si la complacencia era la imagen que Occidente (o el propio gobierno chino) quería imaginar para una China en rápido desarrollo, esta realidad no encajaba en el molde.

En el trabajo conocí a muchas personas que tenían miedo de hablar de política china. Ni siquiera intenté iniciar una conversación política con ellos durante todo el tiempo que estuve allí, por temor a que pudiera poner en peligro a uno de mis amigos, compañeros de trabajo o conocidos. En cambio, dejé que vinieran a mí si tenían algo que decir.

En un momento, la policía comunista registró nuestros apartamentos con la premisa de "mantener la seguridad".

En un momento, la policía comunista registró nuestros apartamentos con la premisa de "mantener la seguridad". Nos entrevistaron en el acto sobre a qué sitios web estábamos accediendo, por qué y si éramos religiosos o no, y de ser así, a qué grupo pertenecíamos.

Nunca se dio ninguna explicación para esta inquisición. Sin embargo, bajo esta cortina de regulación, hubo muchos momentos no regulados.

La gente siguió con su vida, haciendo milagros en el estudio, los negocios y la vida familiar. Una de mis compañeras de trabajo chinas, que quería convertirse en representante de la ONU, me brindó una conversación reflexiva sobre cómo, como "mujeres de la luna", tenemos un poder especial para sacudir las fuerzas existentes, no inclinándonos ante ellas, sino nutriendo el mundo.

Sueños revolucionarios

Pensamientos como ese, que parecían surgir de la nada, deben haber venido de algún lugar, acechando como sueños revolucionarios en el fondo de una sociedad reprimida.

¿Y qué mejor manera de prepararse para una revolución que hablar el idioma de sus opresores? Armados con chino e inglés, los embajadores de una Nueva China, los adultos dispuestos, se empoderaron para decir lo que pensaban más plenamente.

Los ayudé, pero ellos hicieron la mayor parte del trabajo.

Una de las vías más rápidas para cambiar es hacerse capaz de hacerse oír. Espero que algún día esto suceda en un círculo completo, para aquellos que desean escapar de la penumbra de cualquier tipo de esclavitud, ya sea en China, Canadá o en cualquier otro lugar del mundo. Primero, debemos ser capaces de entendernos.

Viajar, entonces, se trata de avanzar hacia la comprensión, o al menos debería serlo. Dejamos muchas marcas gratuitas en el planeta, donde quiera que vayamos, ya sea a través de nuestras actitudes obstinadas, el desperdicio que generamos o en las personas a las que a veces forzamos nuestra lengua y cultura.

Viajar puede ser bueno y viajar mal, pero sé que en mi vida real e imaginaria, mis experiencias intentan interactuar y redirigir la marea de fuerzas que nos gobiernan. En este sentido, el espíritu de la gente y el espíritu de viajar no deben perderse en nadie.

Emily Hansen es escritora de viajes y profesora que vive en Shimla, India, donde está trabajando en un libro sobre sus experiencias como expatriada. Su tierra natal es Canadá, y ha viajado a más de 30 países y ha vivido en seis, incluidos Alemania, China, Corea, Tailandia, Taiwán y ahora, India.

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