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De camino al trabajo: Kingston, Jamaica

De camino al trabajo: Kingston, Jamaica

Una parte de la vida cotidiana mientras Derwin Kitch conduce para trabajar en Kingston, Jamaica.

ES UNA MAÑANA TÍPICA DE ABRIL EN KINGSTON, soleada pero agradablemente fresca. A las diez en punto el sol estará caliente, y a las cuatro en punto las nubes rodarán sobre las Montañas Azules y, muy probablemente, pronto llegará una lluvia, como dice la gente aquí. Subo a mi vieja Honda Odyssey y salgo para otro día de enseñanza.

Un giro a la izquierda de nuestro complejo conduce a una casa azul brillante de dos pisos, pintada con nubes blancas y un pájaro médico. Mi vecino me dijo que la casa es propiedad de Ken Boothe, un cantante conocido a nivel nacional que una vez cantó "The Train is Coming" con el propio Shaggy de Kingston.

Tomo un enfoque indirecto en zigzag hacia el trabajo para evitar la congestión de Hope Road, la carretera principal en esta parte de la ciudad. Los norteamericanos hablan de lo agresivos que pueden ser los jamaiquinos, en particular los taxistas, al volante. Pero después de vivir en Asia y América del Sur, los conductores jamaicanos parecen francamente considerados con sus blies acercarse a la carretera y se detendrá para permitirle dar la vuelta incluso si tienen el derecho de paso.

La casa de Ken Boothe.

En lugar de dirigirnos a Hope Road, giramos a la izquierda en el lugar de Ken (nunca pude visitarlo todavía) y entramos en un vecindario de bajos ingresos que da a un barranco. El barranco es una zanja de drenaje de cemento de cinco metros de ancho y cuatro metros de profundidad que canaliza las fuertes lluvias y tormentas tropicales que dominan los meses de otoño en Kingston. Una casa derrumbada se encuentra entre un montón de escombros, un triste recordatorio de la familia de siete, todos muertos debido a una debilidad en el barranco.

Un hombre de negocios amigo me contó una historia que está circulando: que las empresas de construcción colocan las barras de refuerzo, obtienen permiso de la ciudad para verter cemento, y luego levantan la barra de refuerzo y la mueven a otro lugar después de que los ingenieros de la ciudad se hayan ido. Vierten el cemento sin la barra de refuerzo, lo que les ahorra dinero, pero deja muros débiles y casas propensas a derrumbarse.

Los neumáticos de mi coche aplastan algunos mangos que se han caído durante la noche. Más adelante en la calle, un hombre agita un poste largo con una percha doblada en un gancho sujeto al extremo. Lo está usando para arrancar mangos de las ramas de su árbol. Una mujer con una gran sonrisa y un marcado acento jamaicano me saluda y me desea buenos días, como lo hace todas las mañanas. Camino mucho por esta calle, pero solo la veo mientras conduzco a la escuela. Un hombre, tal vez de 50 años y con una larga cicatriz en la parte posterior de la cabeza, se sienta al costado de la carretera. Él también estará allí cuando conduzca a casa. Nunca levanta la vista ni saluda. Se sienta allí día tras día, mirando al suelo.

Cocos.

Niños y niñas con uniformes marrón claro comienzan a llenar las calles mientras caminan hacia las paradas de autobús. Hay una iglesia Adventista del Séptimo Día en este vecindario, y el sábado los uniformes marrones serán reemplazados por ropa de iglesia. Los hombres usarán trajes con un fedora y las mujeres vestidos coloridos con sombreros de iglesia de ala ancha.

Paso junto a algunos murales en una pared residencial larga. Hay una pintura de un rosal, una pareja a caballo recortada contra una puesta de sol, una bandera de Jamaica y una carretera que se aleja. Un cartel dice: "Bienaventurados los que dan y olvidan y reciben y están agradecidos". La última imagen es de una hermosa cascada y un lago. Las palabras "Haga de Jamaica un lugar mejor" están escritas arriba. La basura está esparcida por toda la hierba de abajo.

En la siguiente intersección, aparezco. "Arriba" significa norte hacia las Montañas Azules. "Abajo" es el sur hacia el Mar Caribe. Las casas en este vecindario de clase media a media alta son diferentes de una a otra, pero se ajustan al mismo modelo. Todos están pintados en blanco, amarillo pálido o verde claro. Todos tienen una pared de cemento alrededor del patio, con algunos pinchos decorativos en la parte superior. Las ventanas y puertas tienden a tener barrotes. Una cochera se encuentra a un lado de cada casa. Palmeras, mangos y buganvillas dominan los jardines. Cada casa tiene un porche cubierto en el frente donde los residentes pueden disfrutar del atardecer fresco y del atardecer.

La mayoría de los nombres de las calles reflejan la influencia británica. Paddington Terrace está recién pavimentada, ya que los equipos de la calle han tenido un respiro de las lluvias, por lo que pueden construir en lugar de simplemente parchar. Después de una gran lluvia, llenan los baches con grava blanca y roca. Después de la siguiente gran lluvia, la grava blanca y la roca se llevan cuesta abajo, dejando los baches vacíos nuevamente.

Terraza de Paddington.

Me detengo en una "T" en la calle donde dos mujeres venden los periódicos The Gleaner, The Observer y The Star, junto con cualquier fruta de temporada. Hoy son los mangos. En otra ocasión, sería ackee, lichi o manzanas jamaicanas. A veces, un hombre delgado pero flaco que lleva una camiseta de los Indiana Pacers de Jermaine O'Neal ayuda. Lleva un par de pantalones cortos diferentes todos los días (a veces jeans holgados), pero siempre, siempre ese top de los Pacers. Cuando los autos disminuyen la velocidad, una de las mujeres sale corriendo a la calle para hacer una venta.

En la siguiente esquina se encuentra una casa monstruosa de color salmón con molduras blancas alrededor de las ventanas y puertas blancas brillantes. Dos pisos, con un balcón alrededor de toda la casa, probablemente sería lo suficientemente grande como para dividirse en ocho apartamentos de buen tamaño. Hace meses, un taxista me habló de los dos hermanos que supuestamente construyeron y vivieron en la casa. Eran asesinos pagados, capaces de costear su mansión porque los negocios iban muy bien en Jamaica. Pero un día, mientras estaban fuera de la ciudad, ellos mismos fueron asesinados.

Desde aquí, son solo tres minutos más a través de un vecindario residencial para llegar al trabajo. El guardia de seguridad en la puerta de la escuela se sabe de memoria la mayoría de los números de matrícula de los padres. Me saluda con un "¿Qué gwonn?" - jamaicano para "¿Cómo van las cosas?"

“Bendito y amado” respondo.

Ver el vídeo: Downtown Kingston to Uptown Kingston Jamaica (Septiembre 2020).