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Visitando al guerrero del Renacimiento africano

Visitando al guerrero del Renacimiento africano

CUANDO LLEGA LA HORA PUNTA en Dakar, es mejor evitar los caballos. Después de una aceleración forzada, pasamos el carro desvencijado y su chofer que empuñaba el látigo mientras salíamos de la carretera y entramos en el estacionamiento. Escuché el traqueteo del maltrecho taxi amarillo cuando salí de él y él se paró frente a mí, el guerrero de bronce de 160 pies del Renacimiento africano.

Un hombre gigante con una mirada de determinación férrea y abdominales duros como una roca, emergió medio desnudo de la piedra, rompiendo sus ataduras para guiar a su familia hacia el futuro. Sobre su hombro estaba sentado su hijo, un niño que compartía el rostro severo de su padre, señalando con confianza el camino hacia su salvación. Solo la esposa parecía menos que preparada, el viento imaginario de los esfuerzos de su esposo contra su guardarropa para revelar su muslo hasta la cadera y dejar un pecho lleno para reinar sobre el paisaje nebuloso. Mis ojos seguían vagando hacia el pezón expuesto.

La estatua del Renacimiento africano. Dakar, Senegal.

El Monumento al Renacimiento Africano se eleva sobre Dakar como la estatua más alta del mundo fuera de Asia y la atracción más nueva hecha por el hombre en Senegal, el primer paso del presidente Wade para anunciar un renacimiento africano del arte y la cultura. Domina fácilmente el horizonte, que consta principalmente de edificios de dos pisos, pero la estatua hace todo lo posible para ayudarlo a olvidar que es trece pies más alto que la Estatua de la Libertad. Situado en una colina achaparrada sobre suburbios arenosos, los cimientos voluminosos parecían atenuar su tamaño real y su bronce fresco y brillante daba la impresión de un hueco plástico.

De pie en el estacionamiento, no pude evitar preguntarme si habían cometido un error con su orientación. Las nalgas escasamente vestidas de la estatua enfrentaban a cualquier observador desde la meseta del centro de Dakar, y el niño que señalaba el camino esperanzador de África señaló al norte, hacia Europa.

Bandera de Uganda en el monumento.

La taquilla aún no estaba en funcionamiento, me dirigí directamente a la escalera que subía a la base del monumento, evitando el contacto visual con el guardia de seguridad por si acaso tenía su propia política. Las banderas de cada nación africana se alineaban en los escalones a ambos lados, ondeando en el viento incesante que rodaba por los acantilados del océano unos cientos de metros hacia el oeste. Aunque tenían menos de dos meses, el viento ya había comenzado a desenredarlos; la mayoría parecía medio comido.

Una vez en la base de la estatua, me dirigí a las grandes puertas incrustadas en la pared rocosa solo para encontrar la parte superior del monumento cerrada al público. Sin embargo, el área de observación a nivel de los pies brindaba una vista espectacular de la extensa península de Dakar, y las múltiples personalidades de la ciudad moderna pero empobrecida eran fáciles de señalar. Hacia el sur se encuentra un distrito de meseta obsoleto, que ofrece una visión de un pasado colonial y el hogar de los pocos rascacielos de Senegal. Los suburbios de Almadies, en el norte, estaban coloreados por una combinación de hoteles de lujo junto a la playa, clubes y viviendas para ONG. Y de frente, en el centro, frente a la estatua, se encontraba el polvoriento y sucio corazón de Dakar, un mar de barrios de cemento encalados, calles muy sucias y construcciones abandonadas que daban el aire de un trabajo interminable en progreso, una ciudad. tratando de alcanzar una meta, no está muy seguro de que todavía lo vea.

La ciudad de Dakar, justo debajo del monumento

Con disparidades tan visibles, el precio del monumento de $ 27 millones puede ser difícil de justificar para algunos, pero la audacia de la iniciativa del presidente Wade merece al menos un poco de respeto porque es más probable que una jodida estatua enorme atraiga la atención y el comercio internacionales que algo aburrido. y prácticas como mosquiteros para combatir la malaria. Menos comprensible es su reclamo del 35% de las ganancias del turismo y el diseño real de la estatua que tiene casi cero rastros de influencia africana. La desnudez gratuita está sorprendentemente en desacuerdo con el carácter de esta nación musulmana (el pecho pronto se cubrió debido a una protesta de los imanes en las semanas posteriores a mi visita), y el estilo artístico en sí tiene más en común con la arquitectura estalinista que con la senegalesa. debido en gran parte a los diseñadores contratados: la República Popular Democrática de Corea del Norte. No sé cómo surgió la asociación, pero supongo que la decisión se redujo a una competencia limitada entre las mejores entidades de fabricación de estatuas masivas. Después de todo, si hay algo que los comunistas saben es la construcción de monumentos.

El autor con los constructores norcoreanos de la estatua.

Cuando se acercaba el día de la inauguración de la estatua, regresé al pueblo donde trabajaba, una colección de chozas en un cruce de caminos poco transitado en el extremo oriental del país. La falta de electricidad no significaba que no pudiéramos compartir la celebración, ya que en poco tiempo sacaron una batería de automóvil cargada con energía solar y la conectaron a un televisor con una antena de poste de bambú larga. Con los niños relegados a los asientos del primer piso, tomé mi asiento de extranjero honorario entre los ancianos de la aldea.

Sintiendo una oportunidad fácil para encajar y ganar algunas risas baratas, hice algunas bromas sobre la estatua claramente ridícula y ahora sin pezones y el movimiento inexistente que decía presagiar. El silencio resultante fue vergonzoso y me quedé en silencio mientras todas las miradas seguían la iluminación del monumento y el canto del himno africano, y el mayor al más joven se unía en un momento de orgullo comunitario. Mientras la multitud vitoreaba el final, mi buen amigo y hermano anfitrión se volvió hacia mí con una sonrisa en su rostro.

“Incluso la Torre Eiffel alguna vez fue considerada fea, pero ahora es la joya de Francia. Quizás suceda lo mismo aquí ".

Asentí con la cabeza y consideré la probabilidad de que esto ocurriera. Sintió mi escepticismo y se rió mientras aplaudía mi mano.

"Y si no es así, al menos nuestra señora es más bonita que tu Estatua de la Libertad".

Definitivamente nos ganó en el vestido.

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