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Del templo a los descansos: surfear en Sri Lanka

Del templo a los descansos: surfear en Sri Lanka

Desiree Bilon y el fotógrafo Sean Brody se sumergen en el surf en Sri Lanka, pero también hacen algo de tiempo para el templo.

LAS OLAS se rompían en Whiskey Point. Pero cuando llegamos, soplaba el viento y el sol ardía. No eran las condiciones ideales, pero el agua era turquesa, cálida y acogedora. Solo un puñado de otros surfistas estaban en el agua.

Observé las olas durante unos minutos antes de remar en el canal, justo al lado de las rocas. La ansiedad típica que por lo general me atormenta mientras navego en un nuevo lugar pareció no tener ningún efecto en mí ese día. La remada fue fácil porque las olas no eran muy grandes. La mayoría de los conjuntos solo llegaban a la altura del pecho con algunos conjuntos más grandes. El tamaño de las olas, sin embargo, no fue la razón por la que me sentí tan a gusto. El sentimiento debe haberme seguido desde el templo.

El sacerdote hindú residente en el templo de Okanda que realiza pujas diarios de acuerdo con la deidad del templo.

Al amanecer, conocimos a Fawas, el presidente del Arugam Bay Surf Club, y cuatro de los mejores surfistas locales, en la carretera principal de Arugam Bay en la costa este de Sri Lanka. Condujimos 45 minutos hacia el sur hasta Okanda, no solo el segundo descanso favorito de los lugareños en el área, sino también una parada importante para las personas de todo el país que participan en la peregrinación anual de julio Kataragama Pada Yatra.

La camioneta se detuvo. Salté y comencé a descargar las siete tablas de surf para despejar una salida para los surfistas en la parte de atrás.

"¿Te importaría esperar a que los chicos vayan al templo antes de que salgamos?" Nos preguntó Fawas. “A veces les gusta rezar antes de meterse en el agua”.

"Por supuesto que no nos importa", respondí.

"¿Podemos ir nosotros también?" Preguntó Sean. Sean fue el fotógrafo oficial del viaje. La Oficina de Promoción Turística de Sri Lanka nos había invitado a ver el surf en Arugam Bay y sus alrededores.

Suuuure—Respondió Fawas, abriendo más los ojos. Ésta parecía ser una de sus respuestas favoritas; lo escuchamos muchas veces durante esa semana.

Caminando solemnemente hacia el templo hindú, a lo largo de un camino lleno de gente, me sentí como si estuviera en una especie de procesión. El olor a mar en el aire fue reemplazado gradualmente por el leve olor a incienso.

Surfistas locales de Arugam Bay orando en el templo de Okanda durante la peregrinación anual de Katargama Pada Yatra en julio.

"¿Hay muchos miembros hindúes en el club de surf?" Estaba curioso.

“Solo un par: están Puchi, nuestra secretaria Krishantha y otro surfista llamado Prancise. La mayoría de los chicos del club son budistas y yo soy musulmán ".

Sean, Fawas y yo nos quitamos las gafas de sol y las metimos en nuestras gorras. Aparcamos nuestras sandalias fuera de las puertas del templo, en la arena. Cuando entramos, la luz cambió, se hizo más oscura y más pesada. También lo hizo el aire.

Los surfistas estaban en medio de una ceremonia. Acababan de terminar de encender el incienso y estaban recogiendo el humo con las manos y tirando de él hacia sí mismos. A la derecha de los chicos, un peregrino esperaba con un coco en la mano. Tan pronto como los chicos terminaron de empaparse con un fragante humo negro, Sean y yo nos sorprendimos con un fuerte golpe. Los restos de un coco yacían en el suelo.

"Los hindúes rompen cocos para el éxito y la prosperidad", explicó Fawas.

Un peregrino muestra un tilak blanco, una marca que aplica el sacerdote durante una visita al templo.

Los tambores empezaron a sonar en algún lugar del fondo y parecía como si todos bajaran la velocidad para igualar el tempo, como si estuvieran en trance. El ritmo profundo atrajo a los surfistas a la parte cubierta del templo, donde varios bateristas se sentaron instalados. Sean y yo seguimos a Fawas por el lado izquierdo del perímetro cerrado.

Me quedé allí de pie escuchando los tambores, respirando el aire levemente enfurecido y tratando de sacudir las pequeñas moscas de arena de mis tobillos. Rojo, dorado, azul, verde: colores vibrantes bailaron frente a mis ojos al ritmo. Vivo en México, entonces estoy acostumbrado al color. Pero estos tenían una cualidad diferente; eran pesados, al igual que la luz y el aire, y el peso era embriagador. Podía sentir que se convertía en parte de mí. En esta ensoñación, me estaba expandiendo en diferentes niveles, acababa de abrir la puerta una pequeña grieta a un mundo etéreo, lo suficiente como para echar un vistazo.

Al salir, la gente curiosa pululaba a nuestro alrededor. Un hombre agarró a Sean por la muñeca. Su esposa, una dama con gafas y cabello trenzado en una trenza larga, se aferró a mi antebrazo. Insistieron en que cada uno de nosotros eligiera un color para un brazalete y lo ataron firmemente alrededor de nuestras muñecas derechas. Fueron un regalo, nos dijeron, por venir al templo. Cuando estabas en el camino correcto en tu vida, dijeron, la gente a veces te daba cosas gratis para ayudarte en tu camino.

El autor y Fawas, presidente de Arugam Bay Surf Club, regresan de un surf en Whiskey Point.

Cuando finalmente llegamos a la playa de Okanda, una pequeña ola limpia de la derecha se estaba desprendiendo de las rocas. Es cierto que era pequeño, pero rápido y, en secreto, lo habría navegado. Pero los demás insistieron en que fuéramos a Whiskey Point, donde las olas estarían rompiendo más.

Sentado en la fila en Whiskey Point, esperando una ola, me sentí tranquilo. Esto fue inusual para mí. Estaba feliz de estar en el agua. Ni siquiera me importaba si cogía una ola.

"¿Coges una ola?" Puchi, uno de los chicos de Arugam Bay, me dijo mientras pasaba remando. No estaba seguro de si era una pregunta o una orden.

"Está bien. Anda tu. No tengo prisa ", respondí. Disfrutaba el momento contemplando mi experiencia mística en el templo de Okanda.

Cuando atrapé uno, se alineó perfectamente. Le disparé a la cara e hice un gran giro inferior. Desde allí me deslicé hasta el borde y volví a bajar. Había ganado demasiada velocidad y tuve que recortar para recuperar la ola. Lo navegué por lo que me pareció mucho tiempo. Y cuando la ola llegó a su fin, supe que había más en camino.

Ver el vídeo: SRI LANKA SURF TRIP VLOG. VLOG 40 (Septiembre 2020).