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¿Puede el turismo tribal realmente ayudar a preservar la cultura indígena?

¿Puede el turismo tribal realmente ayudar a preservar la cultura indígena?

Cuando el principal atractivo de un viaje es mirar la vida de otras personas, existe una delgada línea entre el interés humano y el zoológico humano.

Si bien gran parte de África es mejor conocida por su impresionante vida silvestre y sus parques nacionales superlativos, los principales atractivos turísticos de Etiopía son la belleza natural escénica y la gente fascinante.

Por lo tanto, parecía natural que cuando nuestro viaje por tierra pasó por Etiopía, tomáramos un desvío hacia el valle de Omo, un área rica en tribus coloridas.

Pero ver la excursión en nuestro itinerario junto con las visitas al templo, las caminatas en camello e innumerables safaris me hizo sentir un poco incómodo. Cuando el principal atractivo de un viaje es ver cómo viven otras personas, existe una delgada línea entre el interés humano y el zoológico humano.

En nuestra breve visita a esta región tribal, ¿podríamos realmente aprender mucho sobre las tradiciones de un pueblo o simplemente estábamos deambulando para mirar boquiabiertos y recopilar algunas instantáneas para Facebook?

En el discordante viaje en camión de 12 horas a Turmi, una ciudad polvorienta en las profundidades del valle, interrogamos a nuestro guía Wesigne sobre la gente de Hamer, sus costumbres y si recibirían o no intrusos.

Cuando el principal atractivo de un viaje es ver cómo viven otras personas, existe una delgada línea entre el interés humano y el zoológico humano.

Nos aseguró que además de ser el más poblado, los Hamer eran la tribu más amigable de la región.

Efectivamente, cuando nuestro camión se acercaba a su destino, las caras que nos miraban desde el borde de la carretera estaban sonriendo, aunque es un poco difícil apreciar un saludo amistoso cuando la mano extendida agarra un Kalashnikov.

Dejando a un lado las armas automáticas, los Hamer son un pueblo sorprendente, su belleza cincelada y andrógina se estropea solo por las ocasionales cicatrices decorativas marcadas con espinas de una pulgada de largo.

El atractivo del turismo tribal

Por alguna razón, la vida tribal tiene un innegable atractivo mundial para los turistas.

Admirar estilos de vestimenta únicos y presenciar prácticas consagradas que desde hace mucho tiempo se han vuelto obsoletas en la cultura occidental, ofrece un vistazo a un mundo que solo conocemos a través de libros y documentales.

Foto de Monia Sassi

De hecho, muchas personas viajan solo para buscar culturas tradicionales, evitando los países occidentales como destinos aburridos y seguros. Quieren visitar los rincones que quedan donde prevalecen los estilos de vida antiguos antes de que las influencias externas los diluyan y destruyan para siempre.

Sin embargo, al insistir en visitar estas sociedades, quizás los viajeros somos los que más contribuimos a su declive.

Las visitas de turistas inevitablemente traen consigo elementos ajenos a determinadas culturas, elementos que mucha gente cree que contaminan las sociedades tradicionales al infligir la "occidentalización".

Durante nuestra breve visita a los Hamer, Wesigne se apresuró a regañar a un compañero de viaje por darle sus viejas gafas de sol a un miembro adolescente de la tribu. Afirmó que, aunque aparentemente insignificante, un gesto como este podría cambiar gradualmente a la tribu, comenzando con su vestimenta tradicional.

Pero, ¿son estos cambios menores algo tan terrible? ¿Por qué deberíamos nosotros, como forasteros, estar tan concentrados en mantener las culturas tribales tan tradicionales?

¿Es la preservación cultural un deseo egoísta, para que podamos tomar fotos impactantes y tener una historia fascinante para nuestro próximo correo electrónico a casa?

Agentes de decadencia cultural

Suponemos que cualquier cosa occidental sería un contaminante, pero quizás incluso la más tradicional de las tribus disfrutaría de algunas comodidades modernas para hacer la vida un poco más fácil.

Parece que los occidentales tienen la intención de preservar las culturas de otras personas, incluso si eso significa hacer que esas personas trabajen un poco más para su pan de cada día.

Los Hamer ya han cambiado sus lanzas tradicionales por ametralladoras bastante alarmantes. No, no son parte del disfraz típico, pero cuando se trata de ladrones de ganado con AK47, tal vez necesite algo más que una lanza para defender su medio de vida.

A veces, parece que los occidentales tienen la intención de preservar las culturas de otras personas, incluso si eso significa hacer que esas personas trabajen un poco más para su pan de cada día.

Mientras deambulaba por el mercado sin complicaciones (dirigido a los lugareños, no al goteo de turistas que se aventuran a este rincón remoto del sur de Etiopía), nuestro guía se encontró con su buen amigo Kale, un guerrero de Hamer.

Con curiosidad por conocer una perspectiva local, le preguntamos qué pensaba de los turistas que visitaban su tribu y nos sorprendió su respuesta. Traducido a través de Wesigne, nos dijo que el turismo podría beneficiar a los Hamer.

"Si sabemos que la gente nos visita para ver nuestras costumbres, nos enorgullecemos más de ellos y tal vez eso signifique que hay más posibilidades de que mantengamos vivas nuestras tradiciones", dijo.

Era un punto de vista que nunca había considerado.

Orgullo y Tradición

Si el interés externo se enorgullece de las tradiciones tribales y los viajeros aportan una pequeña inyección de dinero que permite a los habitantes de las zonas rurales evitar la tendencia mundial de trasladarse a barrios marginales urbanos, ¿es posible que el "turismo tribal" pueda ayudar a conservar la vida tradicional?

Cuando dejamos Turmi un día después, probé mucha materia en que pensar. Nos preocupaba que nuestra visita pudiera ser recibida con hostilidad, pero lo que encontramos fue una abrumadora indiferencia hacia los turistas.

Quizás fue timidez, quizás una forma de enmascarar la desconfianza, pero creo que los aldeanos nos vieron como un hecho inevitable que, al menos por el momento, tiene poca relación con la vida diaria.

En nuestro viaje de regreso en camión por los caminos de tierra llenos de baches, noté que dos etíopes de fuera de la ciudad regresaban a sus hogares después de un día de comercio con los Hamer. Sus camisetas y pantalones cortos Nike se combinaron con las cintas para la cabeza y los brazaletes dorados que lucían los guerreros tribales en un estilo que me gusta considerar como "Hamer Chic".

Parecía que si bien las influencias externas están destinadas a cambiar la tribu, el intercambio cultural no siempre es una calle de un solo sentido.

Conexión comunitaria!

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¿Los viajeros dañan las culturas tradicionales o el turismo tribal mantiene las tradiciones vibrantes y vivas? Haz que tu voz se escuche dejando un comentario a continuación.

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