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5 razones para viajar a Mali

5 razones para viajar a Mali

Un paseo en barco durante la noche por el río Níger fue todo lo que Phil Paoletta necesitó para armar 5 argumentos para visitar la nación de África Occidental.

EL ÚLTIMO OTOÑO, viajaba por Mali, una nación sin litoral en África Occidental. Unas semanas después de mi estadía allí, tomé un ferry de 20 horas desde Mopti, un concurrido puerto en el delta interior del Níger, en el centro del país, hasta Niafunke en la región norte de Tombuctú.

Estaba en una misión de recolección de música, en busca de un estilo llamado Sonrai que es difícil de encontrar fuera de Tombuctú y los pueblos del norte.

Viajar por Malí y África Occidental no siempre es fácil ni sencillo. El clima es intenso, hay una vida microbiana desagradable que puede instalarse en su intestino y la malaria sigue siendo endémica en la región. El transporte suele ser caótico e incómodo, y los cortes de agua y energía no son inusuales.

Pero ese viaje en ferry resumió todas las razones por las que me encanta viajar en Mali. Solo llevo tres meses en casa, pero ya reservé un boleto para regresar. Este es el por qué:

1. Vien à Manger (ven y come)

Es mediodía cuando abordo el BT N Segou, un hacinamiento pinaza que transporta personas y carga hacia y desde Tombuctú.

Hay mantas extendidas en la cubierta superior. Me siento junto a una familia Fulani y los saludo en Bambara. Sonríen, devuelven el saludo y continúan con frases y vocabulario con los que no estoy familiarizado.

Mi confusión es evidente y cambian al francés: vien à manger. Ven y come. Esta elegante invitación de tres palabras se escucha ampliamente en Malí y en toda África Occidental, independientemente de la cantidad de comida disponible, sin importar si eres un extraño o un amigo.

Nos turnamos para abanicarnos mientras comemos y bromeamos con un comerciante nigeriano que está a medio camino de llenar el piso superior con cajas de camisetas de Barcelona falsas.

Foto: Autor

Para cuando llego a Niafunke, sé cómo decir "ven y come" en Bambara, Sonrai y Fula. Esta hospitalidad no es nada excepcional en Mali; es una práctica estándar.

2. Tigadègè

Tigadègè es la palabra bambara para salsa arachide (salsa de maní). Es Tigadègè que como con la familia Fulani.

Condimentado con chiles, el calor de la salsa se atenúa con la dulzura de la mantequilla de maní. Se cocina con tiernos trozos de cordero y se sirve sobre arroz.

He comido platos a base de maní en todo el sudeste asiático, pero Tigadègè tiene un sabor más profundo. Mientras saboreo cada bocado, me pregunto cómo es posible que tan poca gente conozca este plato.

3. Primos en broma

Por la noche, todo el mundo revela su apellido y los insultos empiezan a volar.

En francés, esto se conoce como primo. La palabra bambara se traduce aproximadamente como "primos bromistas". Considérelo el rompehielos nacional de Mali.

Cuando una persona conoce a alguien con un apellido diferente, lo insulta. Por ejemplo, un Keita podría decirle a un Coulibaly "i bay sho dumu" ("tú comes frijoles"). Encuentro este insulto gracioso. Todos en Mali comen frijoles, pero lo niegan públicamente.

Había asumido el nombre de Soumare, un apellido popular en el norte, pensando que me haría menos objetivo (la mayoría de los pasajeros eran del norte de Mali). Al contrario, me llaman cultivador de arroz y más de una persona me dice que bebo orujo de burro.

Los insultos no son maliciosos y siempre terminan con ambas partes riendo y agradeciéndose. Hecho posiblemente relacionado: Malí nunca ha visto una guerra civil.

Foto: Autor

4. Cinturón de Orión

Flotando por el río Níger a unos 200 km al sur de Tombuctú. El sol se ha puesto y la luna se esconde. La Vía Láctea corta una gran franja a través del cielo nocturno del Sahel y siento que estoy usando anteojos 3D.

Anteriormente solo era un mito en mi mente, veo la constelación conocida como Cinturón de Orión por primera vez. Ahora entiendo por qué los Dogon cercanos se consideran astrónomos expertos: sería difícil no conocer las estrellas íntimamente si esa fuera tu opinión.

5. Hawa Dolo

Son cerca de las tres de la mañana. Mi espalda está acurrucada alrededor de una pared de bidones y mis piernas se mezclan con una pila de tazones de metal. Es dificil dormir.

Junto a mí, Boubacar, un aldeano de Niafunke, también está despierto. Está tocando canciones desde su teléfono celular. Las canciones son en su mayoría irreconocibles para mí, música de Sonrai que aún no he descubierto. Luego toca una canción de Ali Farka Toure, el guitarrista de renombre mundial y padrino de Niafunke.

A 50 km de mi destino, en medio de la noche en el río Níger, Ali Farka y Toumani Diabate, el jugador de Kora más estimado de Mali, se toman su tiempo con "Hawa Dolo", una hermosa canción Dogon a fuego lento que trascende su paciencia.

Miembros entumecidos, ojos inyectados en sangre y una gran sonrisa en mi rostro mientras escucho la música más poderosa jamás creada.

Conexión comunitaria

Al sur de Malí, más cerca de la costa, hay tres escapadas a la playa poco conocidas en África occidental.

Ver el vídeo: Mali, la historia ignorada por Hilda Varela (Septiembre 2020).