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Víctimas en el extranjero: cómo recuperar la confianza en los viajes

Víctimas en el extranjero: cómo recuperar la confianza en los viajes

Las experiencias culturales negativas pueden amargar la alegría de la gente. Pero son estos momentos críticos de incertidumbre los que determinan si nos aferramos o no rígidamente a nuestras percepciones o si nos sumergimos en un nuevo territorio.

DURANTE MI RECIENTE viaje en solitario a la India, me encontré pensando en el lado más oscuro de viajar: la sensación de desconfianza, alienación y confusión que puede resultar de experiencias negativas o perturbadoras con otra cultura o viajero.

Estos pensamientos me vinieron mientras caminaba por los ghats en Varanasi. Llevaba en la India menos de 48 horas. Ya estaba inmerso en la alegría, pero nunca me había sentido tan inseguro de en quién confiar.

No pasó mucho tiempo antes de que un Sadhu (hombre santo) se me acercara y me hiciera insinuaciones sexuales grotescas. Sin darme cuenta, había decidido que no se podía confiar en los Sadhus.

Más tarde, una mujer Sadhu con una mirada inquebrantable y una amplia sonrisa caminó conmigo a lo largo de los ghats. Me sentí incómodo en su presencia y rechacé una invitación (hecha con gestos con las manos) para ir a su sien. En el último minuto cambié de opinión. Terminé participando en una puja (adoración), que ahora se destaca entre mis experiencias más interesantes en Varanasi.

Me di cuenta de que mis temores habían sido infundados: ella tenía buenas intenciones. Pero, ¿cómo iba a saber distinguir entre lo falso y lo amistoso?

La amenaza de la incertidumbre

Cuando las interacciones frecuentes e intensas con extraños se combinan con una falta de apoyo social estable, nuestro sentido de seguridad puede verse desafiado. La euforia de la posibilidad infinita puede transformarse en una incertidumbre amenazante.

Nuestra especie es social y, por lo tanto, nos vemos obligados a aprender y volver a aprender sobre la confianza social y la seguridad en nuestra vida cotidiana.

Por supuesto, estos desafíos no siempre están relacionados con los viajes. Nuestra especie es social y, por lo tanto, nos vemos obligados a aprender y volver a aprender sobre la confianza social y la seguridad en nuestra vida cotidiana. Porque estos momentos críticos de incertidumbre pueden determinar si nos retiramos y nos aferramos rígidamente a nuestras percepciones o si nos sumergimos en un nuevo territorio a pesar de nuestros temores.

En el desarrollo de estas habilidades, viajar presenta desafíos particularmente difíciles, pero las recompensas pueden ser enormes.

¿Qué prueba exactamente nuestro sentido de confianza y apertura mientras viajamos? Primero, estar en una nueva cultura nos obliga a trabajar más duro para establecer un sentido inicial de confianza con la gente local.

Incapaces de comprender los matices culturales, debemos confiar en las expresiones faciales y el lenguaje corporal, y recordar información abstracta que hemos absorbido de un libro o una persona. Los estafadores locales se apresuran a explotar esto con sonrisas falsas que pueden engañar incluso a los viajeros más experimentados.

El impacto del engaño

Cualquiera sea el caso, las experiencias negativas pueden agotar a una persona de su energía y entusiasmo por un lugar o cultura. Podemos amargarnos, apartarnos y experimentar sentimientos de ira y decepción.

No importa cuántas personas te digan de antemano que tengas cuidado con los conductores de tuk-tuk en Bangkok o te adviertan de la falsa amabilidad de los dueños de las tiendas en Varanasi, muchos de nosotros nos hemos encontrado precisamente en las situaciones que nos advirtieron.

Somos engañados, y si imaginamos que sucederá una y otra vez, esto tiende a alimentar nuestros sentimientos.

En medio de la navegación a través de un extraño territorio físico y cultural, a menudo recurrimos a otros viajeros o expatriados en busca de alivio.

Uno de los grandes placeres de viajar es la oportunidad de conocer y compartir experiencias con personas de todo el mundo. Las conversaciones florecen a medida que conocemos a otros viajeros entusiasmados, abriéndonos de formas que tal vez nunca haríamos en casa.

He tenido conversaciones inolvidables e intensas aventuras con personas que apenas conocía, simplemente por el corazón abierto y el espíritu de aventura que tienen tantos viajeros.

Pero, ¿qué pasa cuando las cosas salen mal? Cuando te abres con alguien que resulta tener motivos ocultos, ¿es deshonesto o irrespetuoso? El sentido de comunidad, vinculación e intimidad se ve comprometido. Sintiéndonos ingenuos, comenzamos a cuestionar nuestra capacidad para sentir las motivaciones de otras personas.

El desafío de una mujer

Las mujeres están destinadas a encontrar más dificultades para establecer relaciones directas tanto con los locales como con los expatriados.

En India, descubrí que simplemente no era posible ser "amigo" de un hombre indio; incluso decir hola y hacer contacto visual se consideraba una invitación a la atención sexual. En otros lugares, como América del Sur, puede ser absolutamente peligroso hacer contacto visual, y mucho menos hablar con un hombre.

Como invitadas femeninas en ciertas culturas, somos conscientes de que cualquier interacción con un hombre local puede conducir a una experiencia negativa.

De alguna manera, esto simplifica las interacciones, pero también oculta una tristeza. Como invitadas femeninas en ciertas culturas, somos conscientes de que cualquier interacción con un hombre local puede conducir a una experiencia negativa. Nuestra única opción, entonces, es ignorarlos.

He visto y oído hablar de mujeres que cumplen con las excepciones. Me pregunto con qué barreras se enfrentaron estas mujeres para establecer esa relación.

Durante gran parte del tiempo que pasé en Varanasi, me sentí bastante crudo: había tenido algunas experiencias negativas con los lugareños y había descubierto que un nuevo amigo expatriado no era alguien en quien confiar o respetar.

A menudo tenía que retirarme y descansar; descubrí que mi continua sospecha hacia la gente, mis sentimientos de impotencia e inseguridad, se estaban agotando. Sin embargo, seguí adelante, seguí conociendo gente nueva, me recordé a mí mismo que debía mantener un corazón abierto y me reconcilié con la cultura y otros viajeros.

La recompensa

No mentiré y diré que esto fue fácil. Pero valió la pena.

Al recordar el tiempo que pasé en Varanasi, me doy cuenta de cuánto aprendí sobre mí y sobre nuestra especie. Como seres humanos, corremos riesgos todos los días cuando nos abrimos a otras personas. Desafortunadamente, muchas personas están dispuestas a aprovechar eso, ya sea consciente o inconscientemente.

Nuestra mayor tarea es aprender cómo nos relacionamos con los demás, por qué nos relacionamos con ellos de cierta manera y cómo nuestras formas de relacionarnos nos afectan no solo a nosotros mismos y a nuestros íntimos, sino al mundo entero.

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