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Los efectos de la guerra en Laos

Los efectos de la guerra en Laos

La campaña contra Laos fue parte de la guerra más amplia de Estados Unidos en Indochina, con el objetivo de frustrar las incursiones norvietnamitas y detener la creciente influencia del comunista Pathet Lao. Hoy, los recordatorios de la guerra ensucian la provincia de Xieng Khouang.

La PROVINCIA de XIENG KHOUANG, ubicada en las montañas del norte de Laos, fue el escenario de importantes batallas terrestres entre el Pathet Lao y el Real Ejército Lao respaldado por Estados Unidos y una de las áreas más bombardeadas de toda la guerra.

Hoy en día, Xieng Khouang es conocido principalmente por la Llanura de las Jarras, una colección de sitios arqueológicos de dos mil años de antigüedad, pero los restos de la guerra son inevitables: el paisaje está salpicado de cráteres, los aldeanos Hmong usan casquillos de bombas como material de construcción y municiones sin detonar (UXO ) permanece enterrado en bosques y tierras de cultivo.

El gobierno de Laos y algunas ONG occidentales (sobre todo MAG) han lanzado campañas para limpiar los sitios de jarras y las tierras de cultivo de bombas, fomentando el turismo y reduciendo el número de víctimas accidentales de MUSE. A pesar de estos admirables esfuerzos, Xieng Khouang sigue siendo pobre, estéril y lleno de explosivos mortales.

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1. En el pasado, muchos residentes de Xieng Khouang dudaban en revelar la ubicación de grandes piezas de municiones sin detonar, por temor a que fueran destruidas y ya no pudieran venderse como chatarra. Esto condujo a la implementación de la "técnica de bajo orden", un método para eliminar material explosivo sin dañar las partes valiosas de la artillería.

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2. Las carcasas de bombas son materiales de construcción duraderos en muchas aldeas empobrecidas, donde el metal es caro y escaso.

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3. Además del material de construcción, las carcasas de bombas también se utilizan para macetas.

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4.Una variedad de morteros, granadas y bombas de racimo utilizadas durante la guerra.

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5. De los 250 millones de bombas que Estados Unidos arrojó sobre Laos, al menos 80 millones no explotaron y permanecieron enterradas en el suelo. Diseñadas como armas antipersonal, las bombas están llenas de cojinetes de bolas que aumentan la cantidad de metralla liberada en una explosión. Desafortunadamente, se parecen mucho a las pelotas que los niños Hmong se lanzan en las festividades de Año Nuevo.

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6. Vastas extensiones de tierra fértil en Xieng Khouang siguen llenas de explosivos enterrados, lo que los inutiliza y mantiene a la población predominantemente hmong en la pobreza.

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7. Un cráter de aproximadamente 200 pies (61 m) de ancho en tierra no utilizada.

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8. Pequeños cráteres dejados por minibombas de racimo.

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9. Muchos de los cráteres de bombas han formado estanques semipermanentes.

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En 1973, lo único que quedaba en pie en la antigua capital provincial de Muang Khoun era la estatua de Buda de Wat Phia Wat. El resto de la ciudad fue completamente arrasada por las bombas estadounidenses y las batallas terrestres entre el Ejército Real Lao y Pathet Lao.

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11.Un hospital bombardeado en Muang Khoun sigue siendo un monumento a la guerra.

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12. Muchas casas y restaurantes en la reconstruida Muang Khoun usan bombas desarmadas como decoración.

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13.Los frascos de dos mil años esparcidos por Xieng Khouang son el mayor atractivo turístico de la zona. Su propósito original sigue siendo un misterio, pero las teorías populares incluyen recipientes funerarios, almacenamiento de alimentos y recipientes de fermentación de alcohol.

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