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5 cosas que debe saber antes de unirse al Cuerpo de Paz

5 cosas que debe saber antes de unirse al Cuerpo de Paz

Un grupo de voluntarios del Cuerpo de Paz en Armenia. Foto: Tommy y Georgie

Se dice que unirse al Cuerpo de Paz de los EE. UU. Es el "trabajo más difícil que jamás amarás".

SI ESTÁ LISTO para inscribirse, hacer las maletas y partir en una asignación de 27 meses, aquí hay cinco cosas que debe saber antes de comenzar el proceso desgarrador y laborioso de unirse al Cuerpo de Paz.

1. Sea honesto consigo mismo.

¿Está realmente hecho para vivir solo en un país subdesarrollado durante más de dos años? ¿Puede soportar estar rodeado de pobreza durante mucho tiempo? ¿Usar un inodoro de pozo (o menos) y tomar un baño con cubeta es algo que puede soportar?

¿Ha examinado de cerca sus habilidades y capacidades? Considere cuáles son sus fortalezas e intereses. Así como no sería maestro si no le importaran los niños en los Estados Unidos, no debería aceptar ningún puesto para poder vivir y trabajar en el extranjero.

Puede tomar más tiempo recibir una asignación si tiene especificaciones sobre lo que puede y no puede tolerar o hacer, pero encontrará una experiencia más gratificante en el extranjero si se toma el tiempo para evaluarse por adelantado.

2. Prepárese para adaptarse a la cultura local.

Prepárese para reuniones que comienzan con oraciones, comida comunitaria y tardes que transcurren cuando hay trabajo por hacer. El mundo funciona en un plano diferente al de los Estados Unidos, por lo que tendrá que abrirse camino hacia una nueva mentalidad. Incline la cabeza, lávese las manos y quítese el reloj.

Hay una razón por la que el servicio del Cuerpo de Paz dura dos años. Pasarás el primer año instalándote y todo un año trabajando en un proyecto. No se sorprenda si se va sintiendo que no ha logrado nada. Es durante esas largas tardes y sus charlas de comidas comunitarias que se produce el intercambio cultural, y eso es lo único que cumple con el segundo y tercer objetivo del Cuerpo de Paz de promover la comprensión.

"Hay una razón por la que el servicio del Cuerpo de Paz dura dos años".

3. Comprender que la pobreza es real.

Cuando visite ciudades más grandes en su país de servicio, encontrará niños de la calle y pobreza. Pero la pobreza no se limita a los rincones visibles de las ciudades más grandes del mundo. La triste verdad es que sus amigos, vecinos y compañeros de trabajo también tendrán hambre y serán pobres. No tendrán dinero para pagar a sus hijos para que vayan a la escuela o para llevar a sus bebés al médico. Cuando golpee la sequía, sus cosechas se secarán y pasarán hambre.

Usted, por otro lado, seguirá recibiendo un estipendio y podrá comer. Intenta explicarle eso a tu comunidad cuando ya les hayas dicho que vives de acuerdo con sus posibilidades y eres igual a ellos como miembro productivo de su sociedad. Se le pedirá dinero para cubrir el costo de la comida, los gastos médicos, los viajes, las cuotas escolares y más.

Considere su postura sobre si quiere dar y qué quiere dar, incluso a sus vecinos y amigos más cercanos. Tus acciones te seguirán durante el resto de tu servicio.

4. Recuerde: es estadounidense.

Puede sonar extraño, pero te esforzarás por encajar en tu comunidad y tratar de deshacerte de tu piel estadounidense puede ser difícil. A pesar de todos los esfuerzos que hagas para encajar en la cultura local, sigues siendo estadounidense.

Aprender el idioma contribuirá en gran medida a derribar barreras. Vístase apropiadamente y cumpla con los estándares tradicionales y comenzará a tener libertad de acción. Y aunque puede convencer a sus vecinos de que es como ellos, la mayoría de las personas que encuentre en su país anfitrión lo tomarán por otro turista estadounidense.

"Tus acciones te seguirán durante el resto de tu servicio".

Aproveche estas oportunidades para ser usted mismo y educar a las personas sobre cómo es vivir en los Estados Unidos. Cuénteles sobre sus intereses, sueños y miedos. Romper el "estereotipo típico estadounidense" y poner una cara amistosa en lo que la mayoría de la gente solo ve en las películas y lee en las noticias.

En su intento de encajar culturalmente, también puede luchar con sus ideales y valores personales. Es posible que sienta que no puede decir "no" porque no es lo culturalmente apropiado, pero si ha sido señalado y acosado porque claramente no es un local, entonces no actúe como tal. Defiéndete y sigue adelante. Dejar que la gente se aproveche de usted porque es estadounidense mientras trata desesperadamente de encajar culturalmente lo desgastará y lo hará sentir usado mucho antes de que termine su servicio.

5. Date cuenta de que cambiarás.

El trabajo más duro que jamás amará no termina cuando completa su servicio. Una de las partes más difíciles comienza cuando regresas a suelo estadounidense. La gente le preguntará sobre su servicio, pero dos años no se resumen fácilmente en dos oraciones, y la gente no tiene tiempo para escuchar más de dos oraciones.

También encontrará que no ha cambiado mucho en su ausencia. La gente seguirá tirando la comida que no se termina. Ellos desperdiciarán agua, se consumirán con cosas y se preocuparán demasiado por Hollywood. La gente esperará que consigas un apartamento, un trabajo y sigas con tu vida, pero no es tan fácil.

Muchos voluntarios del Cuerpo de Paz toman decisiones de carrera extremas basándose en su servicio, no en el título universitario que obtuvieron antes de irse. Esto a menudo significa que regresarán a la escuela o aceptarán trabajos en sectores de servicios mal pagados y sin fines de lucro. Para los ex voluntarios, esto tiene sentido, pero la familia y los amigos pueden rascarse la cabeza confundidos.

El reajuste llevará tiempo. Manténgase en contacto con sus compañeros voluntarios del Cuerpo de Paz y únase a su grupo local de ex alumnos del Cuerpo de Paz. Los hiperactivos Estados Unidos pueden ser muy abrumadores para una persona que acaba de pasar 27 meses viviendo al sol.

Conexión comunitaria:

¿No estás preparado para comprometerte con el Cuerpo de Paz? Una colocación voluntaria a corto plazo también requiere planificación. Lea “Cinco expectativas que debe evitar antes de trabajar como voluntario en el extranjero” para prepararse.

Para obtener consejos sobre cómo afrontar el choque cultural inverso, consulte "Cómo entender (y superar) la resaca del regreso a casa" o "6 formas sencillas de superar la tristeza posterior a un viaje".

Y para realmente inspirarte, la verdadera entrevista de Audrey Scott con Muriel Johnston, en "Seniors in the Peace Corps".

Ver el vídeo: Charla con maestros: Álvaro Restrepo, coreógrafo y director de El Colegio del Cuerpo (Septiembre 2020).