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A poca distancia: las protestas de Bangkok desde los ojos de un expatriado

A poca distancia: las protestas de Bangkok desde los ojos de un expatriado

Foto: Dane Phillips

Viviendo como un expatriado en Bangkok, Dane Phillips vio las protestas recientes de primera mano y se pregunta cómo es posible que todavía esté tan lejos de todo.

Ed. Nota: Este artículo fue escrito justo después de la represión militar en Bangkok la semana pasada, y antes del supuesto “regreso a la normalidad” de hoy.

Vivo al borde del lugar de la protesta en Bangkok, y esta mañana vi gran parte de la ciudad arder desde la ventana de mi oficina. He tenido soldados con ametralladoras como porteros durante semanas, y los ecos de explosiones y disparos han reemplazado el ruido del tráfico y el bullicio de la ciudad.

Hoy, almorcé en el hospital al otro lado de la calle porque es lo único abierto en una carretera que ha sido bloqueada para dar paso a tanques y camionetas de la policía. Cuando salía por la puerta principal, entró una ambulancia. Llevaba a un periodista que había sido alcanzado por una granada.

Afortunadamente, estaba frente al vehículo, así que solo vi a los médicos y a su camarógrafo llevándolo al hospital. Pero me di cuenta momentos después cuando sacaron una camilla ensangrentada para enjuagar.

Los acontecimientos de las últimas semanas (y este momento en particular) me han hecho constantemente consciente de la distancia. A veces parece extraño que viva tan cerca de un área que ha prevalecido en las noticias internacionales durante dos meses. Me sentí especialmente cerca del caos esta mañana cuando pude ver eventos y lugares con más claridad con mis propios ojos que incluso en la televisión.

Una distancia segura

Foto: Dane Phillips

Durante semanas, he escuchado sonidos que solo se describen en artículos de periódicos que rebotan en edificios abandonados en mi vecindario. Así que estoy cerca, pero al mismo tiempo insondablemente lejos de todo.

Nunca me sentí en peligro real, a pesar de que decenas de personas han estado muriendo a solo unas cuadras de mí.

Tanto los manifestantes como los soldados han tenido el manto de la muerte colgando sobre ellos cada hora de cada día y, sin embargo, sigo estando a salvo de esa amenaza ... por mi nacionalidad, mi origen étnico y mi dinero.

Duermo en una cama segura todas las noches porque puedo pagar unos cientos de dólares mensuales de alquiler.

Más importante aún, la pobreza nunca me ha llevado a luchar contra el establecimiento. Llevo la libertad conmigo tan convenientemente como un pasaporte, porque como occidental nunca me he enfrentado al tipo de opresión que he visto en gran parte del mundo.

Y como un extranjero moribundo es mucho peor para la prensa que un moribundo local, ninguna de las partes querría que me pasara nada. Entonces la distancia no es absoluta. Es la paradoja de Zeno: a pesar de que puedo ver todo esto sucediendo, nunca pude llegar allí.

También me fascina que haya una cercanía en la que uno podría esperar que existiera la distancia. Parece que debería haber una brecha entre los manifestantes y los soldados, que por supuesto han estado peleando y matándose entre sí. Pero el hecho es que a menudo tienen antecedentes similares.

Uno en el mismo

Foto: Dane Phillips

Como es el caso en muchas naciones, los ricos no tienen necesidad de realizar el servicio militar, por lo que estos soldados en realidad provienen de las mismas áreas rurales y sienten la misma desilusión que los manifestantes.

De hecho, se les ha visto charlando en momentos de calma. Es parte de lo que ha permitido que las protestas se prolonguen tanto como lo han hecho.

Los soldados no tienen prisa por entrar y dañar o matar a personas que no solo son sus compatriotas, sino también sus iguales socioeconómicos. Entonces, hay gente empobrecida a ambos lados de las barricadas.

Es solo que algunos tomaron rifles y otros tomaron arados en un esfuerzo por ganarse la vida. Y la realidad, tal como yo la veo, es que ambas partes son simplemente ejecutores de las élites ricas con agendas diferentes. Son individuos estrechamente vinculados por sus abrumadoras similitudes, pero en última instancia distanciados por sus lealtades.

Y luego está el tiempo, el más poderoso creador de distancia. Todo esto parecerá inimaginablemente lejano en cuestión de semanas. La vida volverá a la normalidad. Las calles se despejarán. Los incendios se apagaron. Los centros comerciales y hoteles recuperaron su antigua grandeza. La gente irá a ver películas IMAX en una calle donde los pobres intentaron sin éxito cambiar el mundo.

Pasearán tranquilamente por un parque donde en este momento los soldados están siendo asesinados por granadas y bombas caseras. Pero su sangre pronto será lavada y su existencia olvidada, porque estos son eventos que todos en el país tendrán prisa por dejar atrás.

Entonces, por improbable y terrible que parezca en este momento, tengo la sensación de que para demasiadas personas, todo esto eventualmente será el único tipo de recuerdo doloroso con el que realmente pueden lidiar: uno distante.

¿Crees que los occidentales podrían alguna vez comprender completamente la difícil situación de la opresión del gobierno contra muchos de los pobres del mundo? Comparta sus pensamientos a continuación.

Conexión comunitaria

En Matador Change, Ross Tabak ofrece un impresionante ensayo fotográfico de las protestas en Tailandia.

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