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Una guía rápida de la Copa de Naciones 2010

Una guía rápida de la Copa de Naciones 2010

La Copa Africana de Naciones, la competición de fútbol bienal de África, está casi sobre nosotros.

A la fecha de este escrito, quedan dos días hasta el pitido inicial. Más personas que nunca estarán sintonizando esta Copa de Naciones, buscando evaluar a los participantes africanos de la próxima Copa del Mundo.

Desde el primer torneo en 1957, en el que solo compitieron Egipto, Sudán y Etiopía, la CAN se ha expandido para incluir 16 equipos, extraídos de las 52 naciones que componen África.

La CAN ha hecho hombres a las actuales estrellas del fútbol africano como Michael Essien, Samuel Eto’o y Didier Drogba, y su historia está plagada de goleadores legendarios como Roger Milla de Camerún, el marfileño Laurent Pokou y Rashid Yekini de Nigeria.

Por primera vez en su historia, el campeonato CAN será organizado por un país de habla portuguesa, Angola. Las responsabilidades de albergar el torneo han impulsado al gobierno angoleño a invertir furiosamente en su infraestructura turística, y los años posteriores al anuncio de Angola como anfitrión han sido una serie de proyectos de desarrollo, incluida la rehabilitación de carreteras, mejoras de aeropuertos y construcción de hoteles en los cuatro países. ciudades sede, Luanda, Benguela, Cabinda y Lubango.

No obstante, los precios de los hoteles y restaurantes siguen siendo escandalosos, y los críticos del torneo aquí en Angola sostienen que los millones de dólares que se preparan para el torneo podrían haberse gastado mejor en otro lugar. Demasiado pronto, afirman.

Las ciudades anfitrionas

Luanda

En Luanda, la capital de Angola, la CAN es el tema de actualidad. Las calles están inundadas de una explosión de color y parafernalia CAN. Por una vez, se barren las calles generalmente polvorientas y llenas de basura y se repavimentan las carreteras.

La bulliciosa ciudad costera, construida originalmente para varios cientos de miles y ahora el hogar de 5 millones de almas, albergará a la nación de origen, Argelia, Malawi y Mali. Todos los partidos se jugarán en el Estádio 11 de noviembre, llamado así por el Día de la Independencia de Angola y construido desde cero en unos 17 meses. El estadio es la gran joya de la competición y albergará la ceremonia de apertura, la inauguración y la final.

La mayoría de los expertos predicen que Angola y Mali son los favoritos para este grupo, aunque los participantes de la Copa del Mundo, Argelia, seguramente darán una pelea feroz.

Cabinda

A los habitantes de Cabinda les gusta decir que todo el dinero del petróleo recién descubierto de Angola proviene de su provincia, y básicamente tienen razón. Una parte sustancial de la riqueza petrolera de Angola proviene de la provincia más septentrional del país, que está separada del resto del territorio por una tenaz franja de tierra perteneciente a la República Democrática del Congo.

La provincia disfruta del fútbol y regularmente tiene un equipo que juega en la primera división nacional de Angola, la Girabola. Costa de Marfil, Ghana, Togo y Burkina Faso tienen su sede en esta ciudad y jugarán su fútbol en el Estádio Nacional do Chiazi.

Muchos expertos llaman a esto el Grupo de la Muerte, y el encuentro entre Costa de Marfil y Ghana es una de las batallas más esperadas del torneo y es probable que se agoten los 20.000 asientos del estadio. Apropiadamente, estos son los dos equipos con más probabilidades de clasificar de este grupo.

Benguela

Benguela, apodada "Ciudad de los árboles de acacia roja", es el segundo punto comercial más importante de Angola, su centro cultural y, según la mayoría de los chicos angoleños, la ciudad de donde vienen todas las chicas guapas.

Varias de las estrellas del fútbol más destacadas de Angola proceden de Benguela, incluido su máximo goleador y ex capitán de todos los tiempos, Akwá. Benguela recibirá a Mozambique, los campeones defensores Egipto, Nigeria y Benin. Los partidos se jugarán en el flamante Estádio Nacional de Ombaka, alejado del centro de la ciudad, en el barrio de Nossa Senhora de Graça. Partidos como Nigeria vs. Egipto seguramente serán cautivadores.

Lubango

Cada vez que voy a Benguela creo que es mi ciudad favorita de Angola. Luego voy a Lubango y cuestiono todo. De todas las ciudades anfitrionas de esta competición, Lubango es la más limpia y quizás tiene el escenario más idílico, debido a su gran altitud, sus cañones y su clima moderado. La temperatura promedio es de unos 70 grados Fahrenheit, perfecta para el fútbol.

Los visitantes pueden recordar a Río de Janeiro debido a la propia estatua del Cristo Redentor de Lubango, que vigila una de las únicas capitales de provincia en Angola que no fue directamente devastada por la guerra.

Camerún, Gabón, Zambia y Túnez jugarán sus partidos en el Estádio Nacional da Tundavala de Lubango, que lleva el nombre de un cañón en las afueras de la ciudad que ofrece vistas espectaculares del campo circundante. Debido a su pedigrí en esta competición, Camerún y Túnez son los favoritos para pasar.

¿Quién levantará el trofeo?

La mayoría de los fanáticos del fútbol, ​​incluido yo mismo, estamos de acuerdo en que Costa de Marfil no caerá a la ligera: apuesto a que veremos a Didier Drogba levantar el trofeo en Luanda el 31 de enero.

No obstante, los fanáticos del fútbol tienen la esperanza de un torneo emocionante con muchos goles y feroces rivalidades. Aquí en Angola, el júbilo es palpable. El hecho de que la nación sea sede de algo menos de una década después del final de la guerra civil, sin mencionar la construcción de cuatro nuevos estadios en el proceso, es motivo de intensa celebración.

Conexión comunitaria

Lusaka Sunrise está trabajando para combatir la propagación del SIDA a través del poder del fútbol. Obtenga más información en el artículo de Brave New Traveller sobre la organización.

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