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Calcular el límite de velocidad humana

Calcular el límite de velocidad humana

¿Qué tan rápido pueden ir los velocistas humanos? Matador habla con un experto sobre la ciencia detrás del deporte.

USAIN BOLT PUEDE ESTAR a punto de romper su récord más importante hasta el momento.

Los nuevos 100 m de Bolt. El récord lo lleva a una fracción de segundo del "límite de velocidad humana", la velocidad máxima de sprint predicha por los investigadores. Parece probable que, dentro de una carrera o dos, pueda hacer lo que algunos científicos creían imposible: llevar la capacidad humana más allá de sus límites teóricos.

Rompiendo la curva

Hablando estadísticamente, el progreso en los récords mundiales de velocidad generalmente se ajusta a una curva. Con el tiempo, los récords se rompen por márgenes cada vez más pequeños, y finalmente se estabilizan a medida que se acercan a los límites absolutos de la capacidad física del cuerpo humano. En 2008, el profesor de Stanford Mark Denny calculó que este techo era de 9,48 segundos para los 100 m.

Usain Bolt, sin embargo, ha estado haciendo exactamente lo contrario de lo que las estadísticas dicen que debería estar haciendo. En lugar de ir más lento, Bolt está ganando impulso: ha batido récords mundiales por márgenes cada vez mayores. Su último tiempo, 9,58 segundos, está a solo una décima de segundo de superar el límite previsto de Denny.

El propio Bolt ha dicho que cree que puede correr la carrera en tan solo 9,4 segundos.

Peter Weyand, profesor asociado de la Universidad Metodista del Sur, cree que los velocistas pueden hacerlo aún mejor. Escribiendo por correo electrónico, Weyand le dijo a Matador Sports que el gran tamaño de Bolt significa que está comenzando en desventaja.

“Si pudiéramos aumentar mágicamente el tamaño de un gran velocista, dice Carl Lewis, sin cambios en sus proporciones… cuanto más débil se vuelve la persona en relación con el peso corporal”, dijo Weyand.

Si bien Bolt "ha desarrollado otras formas de compensar", todavía parece probable que un velocista más pequeño con la habilidad de Bolt pueda eventualmente correr aún más rápido.

Los velocistas del futuro

Hay otro factor que dificulta predecir el límite de velocidad humana: la tecnología. Uno de los problemas con los modelos matemáticos es que ignoran las mejoras futuras en el equipamiento y la nutrición, que a menudo marcan una gran diferencia en el rendimiento de los atletas.

“Mire lo que ha sucedido con los récords de natación con la introducción de los nuevos trajes de cuerpo que reducen la resistencia y lo que ocurrió en el patinaje de velocidad con la introducción del klapskate”, dijo Weyand. "Ambos avances técnicos arruinaron los libros de récords". Continuó diciendo que esperaba que los ingenieros lograran avances similares para los corredores "en un futuro relativamente cercano".

A medida que continúan los avances en la tecnología del calzado y las prótesis, la cuestión de dónde trazamos la línea se vuelve cada vez más crucial. Según Weyand, es probable que algún día las autoridades de pista y campo decidan el límite de velocidad humana, en lugar de los corredores.

"El desafío que se planteará a las autoridades deportivas será ... identificar políticas sólidas y aplicables que distingan entre 'limpio y justo' y 'menos limpio e injusto'", dijo. "Dado un paisaje cada vez más borroso por la ciencia y la tecnología, no los envidio".

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