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Boys on blades: los campeonatos de patinaje artístico masculino de EE. UU.

Boys on blades: los campeonatos de patinaje artístico masculino de EE. UU.

Fotografía: N. Chrystine Olson

JOHN LLEVA SU WASHINGTON Huskies mejor: sudadera morada y dorada, gorra de béisbol a juego. Es un tipo grande, parece que jugó al fútbol hace un par de décadas, probablemente un liniero. A la 1 de la tarde de un domingo de enero, uno esperaría que estuviera viendo los Playoffs divisionales de la NFL.

En cambio, sus ojos se centran en un hombre solitario con plumas que se cierne precariamente en medio de un giro a unos pocos pies sobre el hielo.

"¡Lo sacó!" John grita, "es" el triple Axel que acaba de aterrizar el patinador. "Ahora treinta segundos de juego de pies, un par de giros y está en camino a los Juegos Olímpicos".

Este hombre conoce su patinaje artístico.

Es uno de los numerosos y apasionados fanáticos del patinaje sobre hielo en Spokane, Washington, este mes de enero. Spokane se autodenomina Skate City por una muy buena razón: esta es la segunda vez en tres años que se celebran aquí los Campeonatos de Patinaje Artístico de EE. UU. Las entradas para este evento salieron a la venta hace un año para esta importante competición preolímpica. Los tres mejores competidores en cuatro eventos: individuales masculinos y femeninos, parejas y baile sobre hielo, representarán a Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Invierno del próximo mes en Vancouver.

Los festivales de fans en el centro comercial local están llenos. El estadio deportivo más grande de la ciudad se llena cada día de fanáticos obsesionados con el patinaje ansiosos por ver las espirales de la muerte, los giros en camello, los combos de triple salto y el movimiento aéreo más difícil del patinaje artístico moderno, el quad.

Opté por asistir a la final masculina. El patinaje artístico es uno de los pocos deportes donde las mujeres llaman más la atención y los precios de las entradas son más altos. Al observar a los muchachos, puedo ver atletas increíbles a un ritmo de derribo. El actual campeón mundial masculino, Evan Lysacek, es estadounidense, algo que las mujeres estadounidenses no han logrado desde 2006.

El campeón mundial se encuentra en segundo lugar después del programa corto, detrás de Jeremy Abbott, actual campeón de Estados Unidos, por unos pocos puntos. Johnny Weir, el rey andrógino del patinaje artístico, es un cercano tercero. Cualquiera de los "Tres Grandes" podría ganar.

Todo depende del patinaje libre, cuatro minutos de quema de quad, un infierno cardiovascular que requiere que cada patinador complete ocho saltos, tres giros y secuencias de dos pasos. No me pregunte acerca de las complejidades de cómo se puntúa. El código fiscal probablemente sea menos complicado.

La actuación más dinámica proviene de Ryan Bradley de Missourian, de 26 años. Entra en la pista vestido como un héroe de Jane Austen, un Mr. Darcy completo con camisa con volantes y chaleco de época.

"¡Está en llamas!" grita John desde mi hombro derecho. La multitud aplaude con la música clásica y le da a Bradley una ovación de pie.

Sus puntajes técnicos y de rendimiento divididos son altos, lo que lo lleva del sexto lugar al primero. Aún así, los mejores hombres aún tienen que patinar: si uno de ellos falla, es totalmente posible que se produzca una sorpresa.

Pero los Tres Grandes también están en llamas. Abbott patina perfectamente, clavando su quad más otros ocho triples. El riesgo no compensa a Lysacek, quien tiene un cuadrilátero defectuoso que le cuesta puntos y lo desconcierta visiblemente. El carismático y exitoso patinaje libre de Ryan le da un lugar como suplente en el equipo olímpico. Al final, el orden de finalización no cambia.

Es posible que algunos hayan terminado más abajo en el podio que otros, pero los mejores muchachos en espadas cruzarán la frontera el próximo mes.

Conexión comunitaria

Para todos los fanáticos del patinaje artístico, Matador Trips tiene una guía para encontrar alojamiento gratuito para los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver 2010.

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